Dal'et

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dal'et » Дома вокруг Главной площади » Главная площадь


Главная площадь

Сообщений 181 страница 210 из 225

1

Огромная площадь в центре Дальет. В самой ее середине располагается Замок Драконов или иначе Дворец Драконов. Именно на этой площади оглашаются всяческие указы и приказы, и именно здесь проводятся все городские праздники. По ее окружности расположены дома драконов, как бы огораживая Замок и площадь от остального города с его шумом и суетой. Впрочем, днем здесь достаточно многолюдно.

0

181

«Так, приступим», - вдохновленный предстоящим благим делом полуэльф потер ладони, как только Зальцек отошел на пару десятков шагов. Его вонючая цель, сиротливо прислоненная к стене, была уже куда ближе чем удаляющийся провожатый. Винс ободряюще улыбнулся обернувшемуся нагу и постарался сосредоточиться на предстоящем деле. Отмыть ножны надо было хорошенько, а значит, вихревой поток воды должен быть достаточно силен, чтобы отодрать успевшие присохнуть остатки разложившейся плоти.
«Может, стоит еще добавить пятновыводитель»?
Зелье, обладающее побочным эффектом устранять пятна случайных загрязнений, предназначено было для устранения следов своего присутствия там, где это должно было остаться тайной. Несколько капель отбивало даже запах следов, да так превосходно, что ни одна ящерица или собака не смогла бы унюхать,
Поразмышляв о  том, что вряд ли случился что-то непредвиденное, если разбавить зелье водой, юный маг запустил руку в один из многочисленных карманов и извлек оттуда небольшой изящный пузырек из противоударного темного стекла.
«Нааачнем»!
Таэ остановил свой выбор на заклинании, использовавшемся для чистки одежды, как более сильном и завершенном, поскольку включало в себя так же и сушку. Несколько пассов руками провесили опорные точки в пространстве, позволявшие удерживать структуру заклинания до того момента, как оно будет отпущено к действию. Притянутая из ближайшего источника вода, которым, скорее всего, послужил один из фонтанов, сформировала в воздухе вращающуюся сферу. Юноша откупорил пузырек в намерении добавить в нее пару капель, но в последний момент рука дрогнула, из-за того, что пролетавшая мимо ворона решила самым наглым образом оставить метку на рукаве камзола.
- Драуг! Йорст! Гоблин тебя побери, мерзкая птица! – почти потеряв сосредоточение, от души выругался полукровка. Водная сфера, подвешенная в пространстве, забурлила и пошла цветными разводами, по всей видимости, от передозировки эмоций и зелья, и развалилась на две меньшие, одна из которых устремилась вслед за птицей.
- Стоять!!! – взмах руки разбил «беглянку» еще на две части, и самая маленькая полетела дальше. Вскоре до слуха полуэльфа донеслось возмущенное воронье карканье. А вторая обрушилась на голову горе-мага аккурат после того, как ничего не подозревавший юноша отправил оставшуюся на месте часть воды мыть ножны. Что уж там с ними происходило, увидеть Таэнатэ не довелось, так как взбесившаяся и вышедшая из-под контроля вода устроила ему настоящую головомойку. Зато, к тому моменту, когда вернулся наг с аппетитно пахнувшим свертком, он представлял собой весьма забавное зрелище. Слетевший с головы капюшон и весь плащ, неожиданно обретший чуть ли не все цвета радуги в линялых оттенках, торчал колом, волосы растрепались и даже хвост восстал дыбом, однако во всем этом был один плюс - злополучного птичьего пятна -  как ни бывало, вместе с рукавом.

+1

182

Подобные самоутешения помогали ровно до тех пор, пока над головой Зальцека не просвистело небольшое вихревое облачко, издававшее звуки, неотличимые от карканья обычной городской вороны. Кажется, из него даже торчали длинные черные перья. Змей, нисколько не заинтересованный в судьбе несчастного пернатого вихря, не стал особо приглядываться, сразу же бросившись наперерез толпе к тому месту, где он оставил Винс’ора и меч. И так и застыл на одном месте. Нельзя было сказать наверняка, пропустил ли он самое интересное или наоборот, подоспел вовремя, но открывшаяся ему картина оправдала его «ожидания», благо, еще не самые худшие.
От одного взгляда на взъерошенного, потрепанного эльфа, который не далее, как несколько минут назад с таким остервенением приводил себя в порядок, к самому горлу подкатывали неконтролируемые приступы смеха, и нагу потребовались поистине героические усилия, чтобы сдерживать их. Прикрывая растянутые в широкой непрошеной улыбке губы ладонью, Зальцек вручил магу сверток со съестным, молча, не интересуясь подробностями происшествия – боялся прыснуть от смеха, едва открыв рот.
Тут в поле его зрения попал меч, и дивному стало совсем не до веселья. Чтобы ножны, сделанные мастером, за мгновение ока износились до такого состояния? – нет, он решительно никогда не видел подобного и даже не предполагал, что это возможно. Студент постарался на славу: ошметков разлагающейся плоти на них как будто и в помине не было, зато появились ошметки коровьей кожи, которой ранее была плотно обтянута вся конструкция. Металлические заклепки местами вылетели, оставив после себя только маленькие зияющие дырочки, а тонкая бечевка, крепко намотанная в два, а кое-где и в три слоя, стала больше похожей на мочалку.
- Книгу тебе лучше в руки не давать, - неожиданно для себя самого вслух произнес наг, растеряно переводя взгляд с меча на Винс’ора и обратно.

+1

183

От всего произошедшего хотелось смеяться и плакать одновременно. Определенно, тот оборванец, в которого он превратился за пару минут, выглядел забавно. Хорошо, что стирка прошлась лишь по торсу, а то можно было бы остаться не только  без рукава, но и без штанов, а то и без того, что под ними. Но еще пара таких неудач, и вера в свои способности точно пошатнется. Впору будет думать не чужое ли место он занял в Академии. Может, и впрямь, лучше ее покинуть? Но вспомнив о младшем брате, полукровка заставил себя отбросить этим малодушные мысли, ведь тот оказался невольным заложником его успешного обучения.
И с ножнами он явно перестарался. Таэнатэ натянуто улыбнулся. Теперь придется возмещать убытки по полной. Ну, и гхыр с ними. У него еще много денег, так что сочтутся, и Зальцек сможет купить себе новые, еще лучше этих. Все равно, впитавшуюся в кожу гадость иначе так просто не вывести. Сколько не чисти, а трупный запашок еще долго бы шел.
- Эм… Книгу? – озадаченный юноша на миг забыл о своем неприглядном виде. - А что такое?
Осталось напрячь память и вспомнить, но он ведь точно никакой книги не просил, да и негде было.
- Разве мы говорили о книгах? – подозрительный взгляд уперся в нага. Винсор в растерянности запустил изящную пятерню в и только сейчас заметил, что еще и растрепан до безобразия. Он попытался хоть пальцами прочесать взбунтовавшийся хвост.
«Нет, надо срочно привести себя в порядок. Переодеться. Не могу же я в таком виде появиться в Академии! Лишние вопросы и косые взгляды мне не нужны. Как хорошо, что в сумке куча одежды! Только как это сделать? Надо найти какие-то заросли, что ли»…
На просторной городской площади виднелось несколько скверов, но имелись ли там укромные уголки, парень не знал.

+1

184

Маг ему попался действительно сильный, и инцидент только лишний раз подтвердил это. Ножны  сейчас выглядели так, будто ими пара орков камень в шахте долбили, как минимум. Но безопасно ли будет доверить студенту, еще не обученному полностью контролировать свои способности, настолько важную вещь, если даже простенькое заклинание чистки (а что же еще он собирался сделать с мечом, как не почистить) в его руках превращается в самую настоящую катастрофу, пусть и небольшого масштаба?
На полный нескрываемого подозрения взгляд змей лишь отрицательно помотал головой. Бездумно протянув руку, он помог Винс’ору пригладить торчащие во все стороны волосы, попутно отмечая про себя, что на ощупь они приятные и мягкие. В божеский вид эльфа эти манипуляции, конечно же, не привели. Зато теперь наг мог не переживать по поводу собственной далеко не опрятно смотревшейся одежды.
- Пирожки ешьте, пока горячие, - спохватился Зальцек.
Хотя, если вспомнить, Винс’ор очень даже удачно поджарил труп во второй раз, когда с указки стражника ему удалось как следует сконцентрироваться на своей цели. Возможно, еще не все потеряно. Привести его в тихое место, где не будет отвлекающих взглядов, не будет птиц, по какой-то причине не угодивших дивному, и  где никто не сможет случайно помешать заклинанию. «Ты думаешь, как насильник какой», - мысленно упрекнул сам себя змей, хотя стоит признать, их цели значительно разнились. Может, наг и не отличался благородностью происхождения, но до такой низости он бы не опустился никогда, ни под каким предлогом. Дело оставалось за малым – убедить в этом эльфа.
Размышляя таким образом, Зальцек опустился на колени перед мечом и провел рукой по искореженным ножнам.
- Плохо дело, - заключил он, уже в красках представляя себе, что скажет кузнец и по каким местам подмастерье получит железным прутом.

+1

185

- Эм… спасибо, - полуэльф немного растерялся от непрошеной помощи Зальцека, кожей ощутив прохладную руку в волосах. А ведь точно, надо бы не только переодеться, но еще и причесаться, но не заниматься же этим на виду у всех. Только он собрался открыть рот, как наг его опередил, однако заговорил не о книге, а просто предложив вкусить принесенное.
«Кушать что-либо, вот так, стоя на углу или на ходу? Может, у нагов так и принято, походя, что-то в рот закинуть и смачно почавкать по дороге. Хотя»… - полукровка припомнил, как поглощают свою добычу обычные змеи. Как ни крути, на ходу не получалось. А уж эльфы тем более, сибариты по своей природе, склонные из любого занятия получать максимум удовольствия. Так что поглощению пищи необходимо уделить должное время и внимание, чтобы в спокойной обстановке в полной мере насладиться ароматом и вкусом. А если бы удалось совместить приятное с полезным и найти место, где можно спокойно поесть и переодеться…
И снова не удалось вовремя задать вопрос, поскольку змей, опустившись на колени, взирал на испорченные ножны, как на поруганную честь. Впору было носком сапога ковырять мостовую.
- Прости, что я их испортил. Не нарочно, так вышло. Но я готов возместить нанесенный ущерб. И даже торговаться не стану,  - добавил он великодушно. Ему, и правда, сейчас не было жалко денег. Сам напортачил, значит, самому и расхлебывать. Дураку – наука. Прижмет кошелек, лучше ошибки запомнятся.
Таэ переступил с ноги на ногу прежде чем задать волнующий вопрос. - Только давай куда-то переберемся. Зальцек, а ты не знаешь где-нибудь поблизости укромное местечко - лавочку, кусты, или просто полянку, скрытую от посторонних глаз?

+1

186

Торжеству Зальцека не было предела, змей и не ожидал, что дивный не только согласится на его предложение покинуть слишком оживленную площадь, но и сам станет его инициатором. Тем более что в ближайшем сквере имелись отличные места, как раз подходящие под характеристику «укромный и скрытый от посторонних глаз».
- Знаю. Идемте, - бледноватое лицо нага чуть ли не светилось от радости за такой благоприятный исход обстоятельств.
Еще в первый год своего пребывания в городе подмастерью довелось в буквальном смысле избегать весь упомянутый сквер вдоль и поперек. Делалось это не сразу, в несколько заходов и каждый раз - по разным причинам. Сначала под сень листвы парня привела невыносимая тоска по зеленым насаждениям. Выросший в самом сердце леса змей очень тяжело переживал смену места жительства, извечный многоголосый шум сильно отвлекал, перекрывая в голове самые громкие мысли, а от городской пыли порой хотелось повеситься на собственном хвосте. Кузнец, заметив, наконец, что «деревенщина» плохо переносит расставание с родными кустами и болотными кочками, со смехом отослал его в парк, поближе к природе, подальше от медленно приходящего безумия. Вполне несложно себе представить, что оказавшись в привычной среде обитания, юный наг преисполнился радости, да и малость слетел с катушек. Загонять его обратно в кузницу мастеру пришлось разве что не под угрозой выжечь на известном месте пониже спины клеймо, без всяких обезболивающих заклинаний и амулетов.
Второй раз пришелся на пору первой влюбленности Зальцека. Ну, как первой, вообще-то точного учета своим амурным делам он не вел, поэтому каждый раз старался влюбляться, как в первый. Кажется, тогда предметом его внимания стала хорошенькая феечка, прилетевшая в город погостить у своего отца, одного из торговцев в Боглахе,  к тому же, знакомого мастера. Ветреная девушка никогда не запоминала, где именно в большом сквере сама назначала свидание, и волей-неволей змею приходилось заглядывать во все удаленные уголки парка в поисках молодой особы. Потом, когда разгневанный папаша-фей вздумал проучить наглеца, это спасло Зальцеку жизнь, хотя на самом деле девушку он и пальцем не трогал. Просто воспитание не позволило.
Приладив меч на привычное место, подмастерье сделал приглашающий жест в сторону сквера. Он также счел нужным сразу предупредить Винс’ора о своих намерениях:
- Денег я с вассс не возьму. У меня есть более выгодное предложеньице-ссс.

Отредактировано Зальцек (2012-06-21 00:12:07)

+1

187

«Нет, все-таки странный этот Зальцек», - подумал юный маг, глядя на просиявшего нага. Вроде бы он не давал для радости никакого повода, впору было, наоборот, печалиться по поводу того, что вместо короткой прогулки прямиком в Академию, все время происходят какие-то малоприятные происшествия, причем, большей частью, по его вине.
«Что я такого сказал? Не вижу никаких причин для радости. Что он задумал»? - взяв сверток с пирожками и предоставив змею нести сумку, размышлял полукровка по дороге к манящему зеленью и обещавшему отдых скверу. – «Хоть бы там никого не было поблизости. А с другой стороны»…
Он подозрительно покосился на Зальцека, но все же думать о том, что подмастерье задумал что-то нехорошее, не хотелось. И пусть он совершенно не разбирался в дивных, змей пока что не давал повода подозревать его в злом умысле.
- Предложение? Какое? – насторожился юноша, пытаясь предугадать, что еще могло понадобится Зальцеку. Встречавшиеся по пути дивные из тех, чье внимание они имели несчастье привлечь, провожали их любопытными взглядами, и это заставляло Таэ нервничать. Хотелось снова стать обычным и незаметным, а для этого надо было привести себя хотя бы в относительный порядок, оттого укромный уголок где-нибудь в зарослях казался ему самым вожделенным местом.
Разогретые за день камни мостовой источали жар, поэтому, стоило им зайти под зеленые кроны деревьев, как встретившая их свежесть оказалась вдвойне приятной даже для такого теплолюбивого создания, как полукровка. К его радости, ближайшие лавочки пустовали, и можно было надеяться, что им действительно повезет найти тихое и уединенное место. Лишь откуда-то с другого края парка доносился беззаботный детский смех.

+1

188

Заметив, что эльф заинтересованно приглядывается к ближайшим скамейкам, Зальцек решительно остановил его, взяв под локоток, и направился прямо в густой аккуратно подстриженный кустарник на противоположном от лавок конце аллеи. Мало кто из гуляющих догадывался, что стоит отойти от нахоженных дорожек всего на пару шагов вглубь этих зарослей, как можно попасть на небольшую уединенную полянку, где по чьему-то недосмотру стояла старенькая, но все еще крепкая и справная скамейка. Вся прелесть сего места состояла в том, что слыша все происходящее в аллее, сам ты при этом оставался незамеченным - от остальной части парка полянка была тщательно скрыта почти сплошной зеленой стеной. С внешней стороны в одном месте около нее росло душистое сиреневое деревце, тут-то и был «вход» на заветный участок сквера.
Ловко протиснувшись среди веток, змей осторожно помог своему спутнику забраться следом. Всю дорогу до парка он молчал, решив начать разговор о деле позже, когда Винс’ор все-таки поест и хоть немного успокоится. Его волнение чувствовал даже обычно далекий от чужих переживаний наг, хотя существенных причин для тревоги он просто не видел.
Теплые лучи солнца падали через густую листву прямехонько на одинокую скамейку, оставляя остальную часть поляны неосвещенной и таинственно полутемной. Бросив поклажу на землю рядом, Зальцек сел и блаженно прикрыл глаза, на несколько мгновений подставляя весеннему светилу незагорелое лицо и шею. Это напомнило ему старые добрые времена, когда еще не приходилось беспокоиться о чем-то вроде невыполненных обещаний. А теперь они в буквальном смысле тяготели у него над сердцем. Немного порывшись за подкладкой своего камзола, юноша извлек оттуда чудом уцелевшую после всех сегодняшних огненно-водных процедур книгу.
- Вот, - он положил свою драгоценную головную боль на скамью между собой и эльфом, поясняя: - Книга. Ее нужно открыть.

+1

189

Оставалось, только радоваться, что змей так хорошо знал укромные уголки в городе. Поляна, отделенная зелеными зарослями от аллей парка, казалось, существовала сама по себе вне времени и пространства, и центром этого маленького мирка была залитая солнцем скамейка. Все остальное утопало в благословенной густой тени. Винс пристроился на том краю лавочки, куда просачивалось меньше света, и здраво рассудив, что сначала лучше поесть, а потом заняться переодеванием, как наг решил приступить к делу.
- Что это? – полукровка отвлекся от свертка с пирожками, в который он не успел еще запустить руку.
- Раскрыть? А в чем сложности? – мимолетно он лишь порадовался, что не успел переодеться. В ходе сложившейся опасной тенденции, случайности, встречавшиеся ему на пути, если и не причиняли тесного вреда, то на одежде отрывались по полной. Если так пойдет и дальше, он скоро станет благословением и мечтой всех городских портных.
Таэнатэ со вздохом передал нагу пакет со съестным и поднес раскрытую ладонь к потертой кожаной обложке. В том, что книга была магической, не оставалось сомнений – кончики пальцев так и покалывало. В голове закружился вихрь сомнений, в которых Зальцеку отводилось не самое завидное место, но с другой стороны…
«Не станет же он подсовывать мне заведомо опасную вещь. Или станет»?
Пытливый взгляд на несколько мгновений впился в привлекательное лицо, не замечая красивых синеватых бликов, прыгавших по волосам, яркой голубизны глаз, лишь пытаясь угадать выражение, с которым те смотрели на него.
Ожидание. Предвкушение. Надежда. Пожалуй, только это ему и виделось.
«Жаль, что я не обладаю даром вчувствования. В ситуациях, подобных этой, он незаменим»…
Решившись, юный маг все же, на всякий случай, незаметно оградил себя защитным заклинанием и открыл обложку, случайно прихватив при этом пару первых страниц.

+1

190

Да, змей признавал – задачка, которую он поставил перед Винс’ором, выглядела, мягко говоря, странно, и эльф, судя по его озадаченному выражению лица, до того умильному, что наг поневоле улыбнулся, уже начал искать в ней какой-то подвох. А таковой действительно имелся.  Отложив пакет в сторону, Зальцек уже открыл было рот, чтобы предупредить студента: вещица с сюрпризом, но вместо этого ему пришлось выкрикнуть:
- Осторожно!
Он едва успел, схватив Винс’ора за руку, отдернуть ее от книги, когда та с громким хлопком закрылась сама по себе, с силой прищемив пальцы своему владельцу. Еще немного, и вместо него мог бы пострадать беспечный студент. Несмотря на то, что она сильно уступала в размерах любому древнему фолианту, «кусалась» чертовка не на шутку больно, ладно еще, что зубов у нее не было. Синеволосый дивный сморщился, освобождая конечность из бумажного капкана.
- В этом-то и сложность, - он криво улыбнулся. Повторная демонстрация обошлась без жертв; придвинувшись ближе, Зальцек положил книгу на колени и осторожно раскрыл ее на произвольной странице подальше от начала, но она тут же захлопнулась, не позволяя прочитать ни строчки из написанного. В свое время наг перепробовал все, что только возможно, но каждая попытка заглянуть внутрь дальше первого разворота оборачивалась полным провалом. Какое-то надежное заклинание ограждало содержание книги от чужих любопытных глаз, заставляя Ящерку раз за разом задаваться вопросом, на что рассчитывал его дядя, когда накладывал на нее столь сильные чары. Неужели надеялся, что у племянника каким-то чудесным образом прибавиться магических сил? Или что его, без гроша в кармане, примут на обучение в Академию? Навряд ли теперь это когда-либо прояснится.
- Только так, - книга послушно открылась на первой странице, где на желтоватом пергаменте значились всего две одинокие буковки. Зальцек поднял на эльфа вопрошающий взгляд: - С этим можно что-то сделать?

+1

191

«Все-таки  что-то не то творится», - подумал студент, когда Зальцек поймал его за руку, а сам поймался зачарованной книжкой, и теперь с видимым усилием вытягивал из нее пальцы.
«Вообще с такими вещами лучше не играться, а почитать что-то попроще».
- А оно надо? – вопросом на вопрос ответил полукровка, переводя взгляд с краткой, в два знака записи, на змея и обратно. Ясно ведь, что из Зальцека маг никакой, так зачем ему именно эта книга, когда есть сотни других? – И что ты хочешь сделать?
Таэнатэ задумался. Обычно, подобным образом содержимое книг прятали от посторонних глаз в тех случаях, если оно было опасно для посторонних, или в нем содержался секрет, который владелец желал сохранить, оградив его от случайного любопытства. Вопрос в том, как это связано с Зальцеком. Можно провести нага в Академию и показать книгу в библиотеке. Господин Сильмар или его малоприятный помощник наверняка что-то поймут и подскажут. Это было бы разумно. С другой стороны, почему-то не хотелось, или, если точнее, хотелось самому справиться с поставленной задачей. Для чего? Может, для того, чтобы произвести должное впечатление на подмастерье.
«А я, похоже, тщеславен».
В любом случае, без пояснений Зальцека принимать какие-то меры будет преждевременно.
- Давай так. Ты мне рассказываешь, откуда у тебя эта книга, и зачем она нужна, а я подумаю, что с этим можно, если нужно, сделать.
Винс откинулся на спинку скамейки и, казалось, утратил к предмету обсуждения всякий интерес.
Теоретически он знал, как снимать защитные чары, на практике же выше манипуляций с простенькими заклинаниями подниматься не приходилось. В идеале можно разобрать и снять любой заговор, на самом же деле даже опытнейший маг может запутаться в «узелках» чужой волшбы и попасться в ловушку. И в любом случае на это нужно время, иногда на подобное занятие тратились годы.

Отредактировано Винс'ор Таэнатэ (2012-06-23 11:01:48)

+1

192

Можно было просто напомнить магу о том, что тот должен ему за испорченное оружие, и ровным счетом ничего не объяснять. Все-таки в личные, даже, пожалуй, семейные проблемы посторонних не принято просвещать. Только вот для эдакого упрямца подобное заявление будет, как красная тряпка для быка, еще упрется рогом, и в итоге дело так и не сдвинется с мертвой точки. А меж тем, день уже клонится к вечеру.  Задумчиво потерев переносицу, Зальцек решился начать, медленно, осторожно подбирая слова:
- Книга…она принадлежала моему близкому родственнику. Это последняя память о нем. Понятия не имею, что в ней, - к собственному удивлению, произнес змей чисто, без обычных заминок и шипения. Наверное, уже давно, в глубине души, он очень хотел поделиться своими мыслями, своими догадками и сомнениями хотя бы с кем-то, и сейчас продолжал говорить без всякой опаски, почти что увлеченно: - Но предполагаю, что там есть ответ на очень важный для меня вопрос. Кто мой отец  и как мне его найти.
Судя по всему, одно из пробегающих по небу облаков в этот момент закрыло солнце, потому что на поляне вдруг резко стало темно и несколько мрачновато. Змей поежился, ему, как существу хладнокровному, теплые, слегка припекающие макушку лучи были куда более по душе.
- Я пришел в город несколько лет назад, потому что посчитал вот это, - он показал на затертую, едва заметную надпись «Дальет», которую до этого закрывал пальцем, – первой подсказкой. Мне нужно знать больше.
На то, что у него с непривычки начинает пересыхать во рту, Зальцек не обратил никакого внимания. Его полностью поглотило ожидание, о котором обычно говорят: оно длилось столько лет, что подождать еще несколько  минут – проще простого. Змей был готов поспорить с этим. В одно мгновение эльф мог либо навсегда избавить дивного от главной в его жизни и мучившей парня тайны, либо погасить надежду в его глазах. Ненадолго, правда.
- Пожалуйста, помогите мне, - не выдержав, тихо попросил Винс'ора подмастерье.

+1

193

«Влип, студент», - отметил про себя Таэнатэ по ходу пояснений нага. Уже и отказать не откажешь, хотя и соглашаться не хочется. Вот, какое ему дело, спрашивается, до семейных отношений Зальцека? Познакомились только сегодня, прогулялись с горем пополам по городу, и через полчаса-час расстались бы и не вспоминали больше о существовании друг друга, так нет. Но глядя в синие глаза, с такой надеждой смотревшие на него, язык не поворачивался отказать змею. Полукровка с тоской подумал об оставленных в комнате книгах, которые бы он сейчас с великим удовольствием листал вместо того, чтобы пытаться расколдовать чужую семейную реликвию и влазить в совершенно не нужные тайны. И какое ему дело до того, что у нага она всего одна, и то, нечитаемая?
«Купил бы себе другую и читал»… - мысленно буркнул Винс.
С другой стороны, то, что подмастерье оказался так же одинок в этом городе, как и он сам, вопреки той стене, которой он пытался отгородиться от чужих проблем, вызывало сочувствие. Даже, несмотря на то, что в далеких пещерах осталась его семья, очень легко было представить себя на месте Зальцека…
- Не знаю… - так же тихо ответил полукровка, выслушав до конца исповедь провожатого.- Не уверен, что у меня получится, но я попробую.
Он с сомнением посмотрел в синие глаза, и неожиданно скупая улыбка осветила хмурое до этого лицо.
- Давай, сначала поедим, а я подумаю.
Вытянув из свертка первый попавшийся пирожок, Таэнатэ незаметно для себя довольно быстро его сточил. Спроси его сейчас, какова еда была на вкус, и с какой начинкой, парень бы только недоуменно похлопал глазами, потому что за это время перебирал в уме варианты наиболее подходящих для данного случая заклинаний.
Йорст! У него даже не было с собой необходимых компонентов, чтобы создать схему!
«Хотя… - он обвел затененную полянку внимательным взглядом.  – А если попытаться обойтись подручными средствами? Огонь, Воздух, Вода и Земля… Все это есть всегда, только надо найти квинтэссенцию»...
Парень зашарил ладонями по карманам, вспоминая что из прихваченного с собой, может пригодиться.

+1

194

- Спасибо, - в отчего-то вновь тихом, мягком голосе юноши отчетливо звучала неподдельная искренность. Если бы только у него за душой было больше, чем вырученные за сегодня монеты да горстка никому не нужного хлама, видит Творец, он бы не поскупился на благодарность. Увы, большего, чем забыть об испорченной вещи, дивный не мог себе позволить, хотя в его глазах помощь мага стоила десятка самых искусно сделанных ножен. С почти детской наивностью он верил, что стоит лишь открыть книгу, и главная проблема в его жизни исчезнет, даря душе долгожданное знание и покой.
Зальцек не хотел сомневаться в этом. Даже в последние свои дни, когда хандра выедала из него остатки жизненных сил, дядя был в здравом уме и не подсунул бы племяннику пустышку, бесполезную вещь, сопровождая ее такой просьбой… «Найди его», - застывшая в родных, выцветших от мучительного недуга глазах просьба навсегда отпечаталась в памяти нага. «Найду», - сейчас он был как никогда уверен в исполнении данного когда-то обещания.
Вслед за эльфом он взял из пакета пирожок, разломил его пополам – тот оказался с печенкой – и проглотил, особо не различив ни запаха, ни вкуса. Старательно скрывая свое нетерпение, змей краем глаза наблюдал за Винс’ором, который вмиг притих и стал таким серьезно-задумчивым, что Зальцек не решился отвлекать его. В магии сложнее стихийной сам он разбирался плохо. Все книги, прочитанные им за время обучения у кузнеца, были рассчитаны на определенный уровень познаний, а подмастерье не владел и элементарным, ведь все его немногие умения основывались скорее на догадках и интуиции, а большему его просто не учили. Не успели научить. Однако его живо интересовало, что будет делать маг, поэтому он с замирающим от волнения сердцем приготовился смотреть, запоминать, осмыслять.

+1

195

Винс'ор незаметно жевал уже второй пирожок, перебирая в уме возможные и доступные варианты - заклинания, обнаруживающие магические ловушки, снимающие магические замки, заклинание, поглощающее чужую магию… Оно пригодилось бы в том случае, если его собственный магический потенциал был выше, чем у родственника нага. Но как это определить? Ведь, судя по поведению подмастерья, тот в этом вопросе был неучем или что-то около того.
Кстати, он едва не забыл спросить.
- Зальцек, а ты уже к кому-то обращался с этим вопросом?
Это ведь важно, а он чуть не прокололся. Если кто-то до него пытался открыть книгу, то помимо изначальных чар, на ней могли еще находиться чуждые магические «осколки», о которые можно было если не «порезаться», то «уколоться» уж точно.
«Стоять-бояться! Кровь?! Если вещь принадлежала родственнику, возможно ли, что тут задействована магия крови, и на ее основе построен замок? Интересно, интересно»…
Таэнатэ с горящими глазами наклонился книге, и в попытке уловить хитросплетение магических линий разве что носом по ней не возил. Какая жалость, что в магии крови он почти несведущ, а идти в Далахан на поклон к жрицам…
Поукровка выпрямился и передернул плечами. Но все же, самые основы он прекрасно помнил, ибо испытал их на собственной шкуре, а такое не забывается.
Так что? – возвращаясь к заданному прежде вопросу, он уже почти улыбался. Казалось еще немного, и решение вот оно, стоит только сделать еще одно умственное усилие.

+1

196

Пока эльф упорно пытался разглядеть что-то на потемневшей от времени обложке, Зальцек, не в силах усидеть на месте от снедающего его нетерпения, вскочил на ноги и пару раз обошел скамейку, топча высокую нескошенную траву вокруг нее. В итоге все его брюки оказались облеплены мелкими бледными лепестками, и он бросил эту затею, чтобы не быть похожим на ходячую двуногую клумбу. Чертыхаясь про себя, змей стряхнул непрошеные украшения с одежды, а потом опустился на колени перед лавкой.
- Нет, - ответил он на вопрос Винс’ора. Немного подумав, добавил – вдруг информация пригодится: - Дядя, ее предыдущий хозяин, был магом земли. Сссильным, насколько я знаю.
Мать однажды вскользь упомянула о том, что ее брат учился в Академии, правда, так и не закончил учебу. Причину она не назвала, хотя, судя по всему, женщина была прекрасно обо всем осведомлена. Так или иначе, нагайна не без гордости признала: младший, на радость родителям, достиг значительных успехов в своем деле, и достиг бы большего, если бы не его собственная глупость. На этой ноте разговор был прерван, как обычно, без всякого благовидного предлога.
Странный, лихорадочный блеск в глазах эльфа и явственная улыбка на его лице разом привлекли внимание Зальцека, заставляя его невольно задуматься о мерах предосторожности на случай, если маг вдруг не на шутку разойдется, и случится то же, что и некоторое время назад на улице перед трактиром. К сожалению, на поляне, которая сама по себе была укромным местом, мало где можно было спрятаться. Разве что под скамью забраться, или в густом кустарнике схорониться, только не солидно все это для взрослого нага. В конце концов, он надеялся на куда более благополучный исход всей этой затеи.

+1

197

- Магом земли… - разочарованно протянул студент.
«Ну да, а что ты ожидал? Что дядя нага окажется дроу или орком, сведущим в магии крови? Хаха три раза. Интересно… а может наги в этом тоже что-то понимают»?
Полукровка окинул оценивающим взглядом сидевшего на коленях Зальцека - по сути, все его знания об этой расе зияли пробелами. Ладно, с подмастерья толка в этом вопросе не дождешься, а если так тянуть, то он никогда не решиться предпринять попытку расколдовать книгу, так что для  начала надо все же попытаться разобраться в наложенных на нее чарах.
«Если получился, - Таэ с ожесточением потер подбородок, - вытеснить и … или заменить одни чары на другие»
Это был не стандартный подход, и узнай о его замыслах и попытке воплощения в Академии, за такое самоуправство на непригодной для этого территории по головке его бы не погладили.
«Да уж, лучше бы в тренировочном зале, и вообще правильно было бы отнести книгу в Академию и сплавить сведущим магам, - подала голос здравомыслящая часть сознания, но тут же заткнулась, - но тогда столько объяснений надо давать».
Вечерело, но Винс  даже не заметил  этого. Лишь когда встал со скамейки и расстелил на траве плащ, понял, что свет уже не так режет глаза. Разложив на выцветшей ткани защитный контур из бечевки, и устроив по сторонам света подручные символы стихий, парень опустил в центр импровизированного сооружения книгу.
Чтобы визуализировать силовые линии запора, полукровка пустил вдоль них основные элементы огненной петли. И теперь нагретый воздух над книгой дрожал маревом. Одно за другим он прочел несколько заклинаний, и рисунок как-то скукожился.
- А если попробовать… - задумчиво глядя на пробегавшие вдоль линий огненные сполохи, произнес он и перевел взгляд на подмастерье. – Знаешь, мне понадобится несколько капель твоей крови. Может, выгорит дело, а может, нет.

Отредактировано Винс'ор Таэнатэ (2012-06-26 22:05:36)

+1

198

Тончайшие огненные нити над драгоценной реликвией завораживали и настораживали одновременно, но из-за странной красоты происходящего действа первый эффект пересиливал. Зальцек смотрел во все глаза, даже доставая из сумки своего спутника купленный им еще утром кинжал, он то и дело оглядывался, чтобы не пропустить ни единой детали процесса.
- Я одолжу? – задал он запоздалый вопрос, между тем уже расчехляя оружие. Какая ирония. Выкованное с таким старанием и любовью лезвие первой попробует кровь своего создателя...Хотя с другой стороны, не Мелким же по ладони рубать - можно и без руки остаться, а вместо требуемых нескольких капель выйдет целый фонтан крови. Вряд ли такое ее количество поспособствует скорейшему успеху.
Прикосновение остро заточенной стали на мгновение обожгло холодом, и на грубоватой коже ярко проступила тонкая алая полоса. Подмастерье встал рядом с эльфом, поближе к магическому кругу, и, немного поколебавшись, вытянул крепко сжатую в кулак руку вперед. Возможно, ему показалось, но огненные линии будто бы стали ярче, проступая над обложкой книги, и где-то в середине замыкаясь в форме отверстия для ключа – наверное, опять шутки его собственной фантазии. «Зачем книге замок? Глупости какие-то».
- Сейчас? – змей в нерешительности посмотрел на Винс’ора. Он доверял магу, хотя сам точно не сказал бы, что заставило его так безоговорочно вверить ему свою судьбу, безнадежность или нечто совершенно иное.
В волнении, слыша лишь гулкие удары своего сердца, Зальцек не заметил, как всего одна-единственная капля просочилась меж его пальцев, скатилась по тыльной стороне ладони вниз и упала точно в ту самую замочную скважину, которую приметил ничего не сведущий в магии подмастерье. Даже сейчас, когда прямо у него перед носом происходило что-то из ряда вон выходящее, он оставался к ней слеп, и чувствовал только необъяснимую тревогу и странное покалывание на коже.

Отредактировано Зальцек (2012-06-27 11:32:32)

+1

199

«Вот же! Я же просил пару каааапель»! - раздосадовано подумал полуэльф, когда нетерпеливый подмастерье вместо того, чтобы уколоть палец  от всей души полоснул ладонь и не уследил за собственной кровью. И впрямь, если хочешь сделать дело, так лучше обойтись без помощников. Ленивые или радивые, все равно, сделают не так, как надо. Но как бы то ни было от случайной капли, запор то ли зашипел, то ли чавкнул, как орк над похлебкой, силовые линии вздрогнули и налились красным.
- Давай, только не много, - согласился, Таэнатэ, приняв эти признаки за добрый знак, – а то потом книжку свою не очистишь…. Я же сказал – пару!!! – простонал он, когда Зальцек разжал ладонь, и на кожаный переплет сбежала струйка. Маг отбил руку в сторону – лучше пусть землю кропит.
Замок на книге возмущенно зашипел, и следом с тихим хлопком все исчезло – линии, огоньки, краски. Только на плаще, в очерченном бечевкой круге там, куда случайно попали брызги крови, теперь зияли маленькие аккуратные дырочки.
Полукровка хмыкнул, и оставив нага разбираться со раной, убрал защитный периметр. Движения его казались неторопливыми и уверенными почти до безразличия, но сам он все это время лишь пытался скрыть терзавшую его неуверенность.
Легкий ветерок развеял запахи гари, и со стороны могло показаться, что двое молодых дивных устроили тут небольшой пикник. Вечер все увереннее вступал в свои права, разливая вокруг золотистые краски и окутывая кусты в густые и мягкие тени.
- Ну что, попробуешь? – спросил Винс, в свою очередь, опустившись на колени рядом с книгой. Оставалось гадать, получилось у него или нет, и от неотвратимого мига гордости или позора сердце замирало в груди.

+1

200

В недрах одного из карманов камзола как нельзя кстати обнаружился платок, чистый, но немного застиранный. Впрочем, Зальцеку было все равно; он наскоро перевязал им руку, чтобы унять кровотечение, и присел рядом с магом, не сводя напряженного взгляда с книги. Годы ожидания. Надежда и страх неудачи. Змей глубоко вздохнул, набираясь решимости, как перед прыжком в бездонную пропасть, медленно, очень осторожно открыл первый разворот, потом перевернул несколько страниц, и…
…Ничего не произошло. Заколдованная книга вела себя, как самая обычная, не спеша с глухим ударом захлопывать исписанные аккуратным мелким почерком страницы. Несколько мгновений Зальцек молча сидел с приоткрытым от удивления ртом, потом, для пущей убедительности, схватил ее и пролистал до середины.
- Получилось, - неверяще прошептал наг, однако это неверие быстро сменилось в нем торжествующим ликованием.  Повернувшись к Винс’ору со счастливой улыбкой на губах, он зачем-то повторил, не замечая, как от переизбытка чувств снова переходит на «ты». – У тебя правда получилось!
На полянке вновь стало заметно темнее, но виной тому были явно не легкие майские сумерки, до которых еще оставалось что-то около получаса, и даже не скользящие по небу пушистые облака. Пока Зальцек, разом утратив интерес к внешнему миру, жадно вчитывался в ровные строчки, вокруг него неспешно разливалась тьма, которую сам он, наверное, при других обстоятельствах назвал бы весьма зловещей. Первым, что бросилось ему в глаза, были даты, а, прочитав абзац под одной из них, змей пришел к очень неожиданному для себя и разочаровывающему выводу.
- Это…дневник?
«Думал, все будет так просто, и ответы пронумерованным списком окажутся на первой же странице? Творец, как я наивен». Подмастерье даже за голову схватился, перемотанной рукой, пачкая кровью лоб. «Нет, признай, это намного лучше, чем ничего. Дядин дневник…нужно его как следует изучить, и тогда…» Тьма задорно подернулась  россыпью тусклых искр. Их негромкий треск отвлек Зальцека от лихорадочных мыслей, заставляя  обратить внимание на находящегося рядом эльфа.
- Винс’ор, я…
Густая черная тень собралась под сводами своеобразного потолка, в который сплетались верхние ветки окружавших поляну деревьев, и словам благодарности было не суждено сорваться со змеиного языка. Их перебила ослепительная вспышка молнии, ломаной линией соединившая тьму и место, где до этого лежала книга. Она ударила так близко, что рослого нага просто отшвырнуло в сторону, как тряпичную куклу, и он угодил в самую гущу колючего садового кустарника.
С последовавшим за вспышкой раскатистым ударом грома миниатюрная гроза растворилась в воздухе, будто бы ее и не было в помине.

+1

201

«Получилось. Получилось»!!! - Внутренний маленький эльфик, утрированно похожий на самого Винса, раздувшись от гордости, радостно отплясывал не совсем эльфийский… и тссс… не совсем пристойный, танец. Не в том смысле, что мог бы подумать теоретический наблюдатель, если бы у него  вдруг возникла возможность подглядеть мысли одного конкретного полукровки, просто его уменьшенная версия выкидывала такие коленца, что впору оркам на ритуальной пляске позавидовать.
- А ты думал, - как ни в чем ни бывало хмыкнул маг, - Я же все-таки  студент Академии.
Он уже собрался убрать плащ, как что-то заставило насторожиться. В воздухе отчетливо запахло грозой, но откуда? Винс задрал голову. В синем небе проплывали согретые вечерним солнцем жемчужно-розовые облака.
«Может стороной прошла»?
Разочарованный возглас нага, устроившегося на плаще вместе с книгой, заставил отвлечься, но маг только пожал плечами. Книга или дневник, да хоть записки счетовода - ему какое до этого дело, что там написано? Он свое дело сделал. И сделал хорошо.
Только что-то так быстро темнеет? Ноздрей снова коснулся запах грозы, и вдруг волосы чуть дыбом не встали от покалывающего ощущения сконцентрированной магии. Едва он успел повернуться, как ослепительная  бело-голубая вспышка резанула по глазам, а следом оглушительно грохнуло, но что – Таэнатэ в обступившей его кромешной тьме мог только догадываться, и то в тот миг, когда неожиданно его уронило на четвереньки.
- Зальцек? Что это было? – осторожно спросил полуэльф, когда уши вернули себе способность слышать. Его все больше беспокоило то, что он не видел во тьме даже теплового силуэта - это могло свидетельствовать о том, что либо вспышка повредила глаза, либо подмастерья поблизости нет.
«Даже если бы его убило, тело не могло бы так быстро остыть»! Зальцек?! – уже громче крикнул Таэ.

+1

202

Сознание медленно ускользало от него. Странно, он ведь всего-навсего проломил кусты головой, а в раз навалившаяся усталость не позволяла и пальцем пошевелить. Или во всем молния виновата? Вот незадача… Последним, что запомнил Зальцек перед погружением в липкое тяжелое забытье, был легкий синеватый дымок, который исходил от его исцарапанной мелкими колючками руки.
Запись в дневнике, датировано 29 мая, около 40 лет назад:
«…и он убежал из дома. Сестрица в последнее время стала очень раздражительной, но это было слишком с ее стороны. Мальчик и так переживает, что отличается от остальных. А я…я ничего не могу поделать, в чужом доме, без поддержки, без каких-либо прав на твоего ребенка. Как же он похож на тебя. Я денно и нощно благодарю Творца за это: разделив нас, он не лишил меня возможности любоваться маленькой частицей любимого существа.  Да, держу пари, с возрастом поразительное сходство только усилится. Змееныш еще покажет свой характер, хотя сейчас трудно представить, что годы сделают из этого плаксы смелого и гордого юношу. Он даже грома боится.
Гроза началась почти сразу после его ухода, весь день на небе были тучи, но лишь вечером сверкнула первая молния. Несмотря на запрет сестры, я один пошел искать пропажу. И обнаружил ее под поваленным деревом, почти на другом конце леса. Бедняжка, он весь дрожал от страха и холода, но едва…»
Зальцек тихонько всхлипывал, утирая мокрые от слез щеки кулачками. И почему только гроза началась именно тогда, когда он решил убежать из норы? А там сейчас сухо и уютно, можно залезть под бок к кому-нибудь из взрослых и переждать непогоду в тепле и безопасности. Стоп. Нельзя. Он до сих пор был обижен на маму, и не собирался возвращаться домой, пока не…Что именно «пока не» змееныш еще не придумал.
Неожиданно кто-то совсем рядом позвал его по имени. Мальчик перестал плакать и осторожно высунул покрасневший нос из своего укрытия. Разум подсказывал ему, что только одно существо в целом мире будет искать его в самый разгул стихии, звать так настойчиво, с неприкрытыми нотками беспокойства в голосе.
- Дядя?
Вслед за носом из дыры в кустах показался сам Зальцек. Озираясь по сторонам, он выполз наружу и сделал несколько шагов вперед, когда в рассеивающейся тьмы прямо перед ним показался кто-то высокий и двуногий, но пах он совсем не как дядя. Огромные голубые глазищи уставились на совершенно незнакомое, а оттого страшное существо.

+1

203

Тишина после недавней грозы почему-то казалась гнетущей. Нет, как и прежде где-то неподалеку в ветвях перекликались птицы, доносился едва слышный шепот листвы, но больше почему-то ничьего присутствия не ощущалось.
«Может, испугался и убежал? Немудрено ведь – так грохнуло. Я бы и сам ноги сделал, если бы успел. Раззява!»
От неожиданности полуэльф повернулся на донесшийся с тыла шорох веток, и волосы на его голове, по злой иронии судьбы в который раз за этот день вставшие дыбом, вновь зашевелились. Впрочем, сейчас он понятия не имел, как выглядит, и даже понятия не имея о странных темных разводах не лице.
- Дядя?!
Зрение еще не восстановилось, но смутно проступающий красноватый силуэт все же никак не мог принадлежать подмастерью, впрочем, как и голос. – «Откуда здесь взялся ребенок? Потерялся?»
Винс сел на одно колено и пальцами промассировал веки в надежде, что так быстрее вернется  способность видеть, но мгла все никак не желала рассеиваться.  – «Куда подевался, этот ненормальный наг?! А малышу тут явно не место»
- Мальчик, ты чей? Лучше возвращайся к родителям, они, наверное, беспокоятся о тебе, - можно было бы проводить ребенка, но полукровка так и не рискнул подняться на ноги, помня о том, что вокруг кусты, а пробираться меж веток на ощупь – не лучшее занятие, так и без глаз остаться недолго. Очередной шорох заставил спохватиться и поспешить с вопросом, вдруг мальчишка что-то видел.
- Постой, а ты тут дивного не видел, высокого, такого синеволосого?

+1

204

- Нет! – громко пискнул маленький наг и сиганул обратно в укрытие, но завяз среди колючек и тонких хлестких веток. От досады он сначала зашипел, обернувшись полузмеей, потом завыл во весь голос, и – о чудо! – забрался в гадкие кусты весь целиком, вплоть до лазурного кончика хвоста. Сердечко его колотилось, как сумасшедшее, а в голове роилась добрая сотня вопросов. Куда подевалось поваленное дерево? Почему вместо дяди там, снаружи, оказался этот лохматый незнакомец с чумазым лицом? Кто он, как он вообще оказался в лесу, где испокон веков жили только наги да кентавры?...Насколько мальчик знал, ни у тех, ни у других не было таких страшных красных глаз.
До этого ерзавший пятой точкой на колючках Зальцек замер, пораженный ужасной догадкой. А вдруг пришелец – злой колдун? То-то его взрослые всегда пугали, что за непослушными змеенышами приходят злые колдуны, зря он не верил, ох зря! Слезы страха и отчаяния подступили к горлу беглеца. Хотя, с другой стороны, те же взрослые говорили: нельзя судить о существе по его внешности, «даже за самой толстой чешуей может скрываться доброе и любящее сердце». Снедаемый сомнениями, маленький наг не хотел бы показаться бестактным перед чужим существом, равно как и быть превращенным в лягушку. Или во что там обычно превращают плохих детишек…
После долгих колебаний хлюпающий мальчишеский нос снова показался из бреши в зеленом насаждении.
- А вы…а вы – злой колдун, да? – заикаясь, произнес Зальцек, на всякий случай, готовясь снова прятаться. С его стороны такая храбрость уже была поступком, достойным похвалы. Мальчик ничего не боялся, лишь когда его дядя находился рядом; он мог поддержать в трудную минуту, уберечь от опасностей, дать мудрый совет, который нередко к тому же оказывался мудреным, загадкой с подвохом, чтобы змееныш сам пришел к правильному ответу. С ним всегда было весело и нескучно. Когда же взрослого не оказывалось рядом, Зальцек совсем терялся, как сейчас.
«Дядя обязательно придет и расколдует меня! Только как он поймет, которая именно лягушка – я?»…

+1

205

Ребенок куда-то шарахнулся, шипя и подвывая. Его краснеющий силуэт стал еще более размытым, но не исчез окончательно, значит, малец почему-то далеко не убежал.
Таэнатэ вздохнул, и начал на ощупь собирать плащ, намереваясь проверить заодно, прихватил ли змей с собой книгу, как внезапно сообразил, что шипение ребенка было весьма похоже на змеиное.
«Где же этого гхырового нага феи носят, и откуда тут взялся этот мальчишка, и что ему тут надо было? К Зальцеку пришел»?! – вопросы роились вокруг, а ответов надо было дожидаться лишь после того, как вернется зрение. – «Почему же так медленно?»
Но способность видеть, пусть и не так быстро, как хотелось, все же возвращалась, о чем можно было судить по темному пятну на плаще. Винс протянул руку, и нащупал прожженную дыру, сквозь которую наружу вылезли стебельки травы. Второе темное пятно оказалось злополучной книгой. Интуиция подсказывала, что все произошедшее как-то связано с ней.
- «А вернее, с моей неумелой волшбой», - подумал он, прислушиваясь к всхлипываниям, доносившимся с той стороны, куда дернул мальчишка. Снова послышался легкий шум гнувшихся веток.
Полукровка повернулся, и о радость, различил светлое пятно лица, но черты его пока что оставались размытыми.
- Что? Злой колдун? – озадаченно переспросил он. Ведь доля правды в этих словах была, и назвать себя добрым Винс никогда не решился бы – разве дроу могут быть добрыми?!
- Наверное, да. Но я никогда над этим не задумывался, – признался он. – Ладно, раз ты Зальцека не видел, буду я собираться... Только что мне с мечом делать? – последний вопрос он уже задал скорее себе, чем ребенку, глядя на покинутое оружие в потрепанных ножнах. - «Неужели придется возвращаться обратно в лавку»?!

+1

206

«Какой он странный», - подумалось змеенышу. Почему-то до сих пор он несколько по-другому представлял себе злых колдунов. В его фантазии они были ужасными и непременно внушали страх одним своим грозным внешним видом, а при ближайшем рассмотрении существо оказалось просто растрепанным и растерянным.  Да и, судя по всему, творить всякие злодейства оно тоже не собиралось, не выказывая никакого интереса по отношению к мальчику. Или маленького нага хотят таким образом одурачить?
Зальцек крепко задумался, при этом его мордашка приняла хмурое и сосредоточенное выражение. Если колдун действительно замыслил недоброе, наверное, стоит бежать, поскорее и подальше, пока он не видит…
- Стойте, откуда вы знаете мое имя? – мальчик мог поклясться, что слышал, как незнакомец сказал «Зальцек». Или «Зальцека», неважно, в любом случае это явно плохой признак. Он медленно попятился назад, уповая лишь на возможную защиту ощерившихся колючками кустов. Но куда же, в самом деле, подевалось поваленное дерево? В панике змееныш оглянулся по сторонам, и неожиданно осознал, что находится уже далеко не в родном лесу.
- Где я?! – не помня себя от страха, закричал он. Все изменилось до неузнаваемости, пропало не только дерево, но и лежавший рядом поросший мхом валун, зато вместо них появились злополучные кусты, откуда-то возникла скамейка и этот…колдун. – Что вы сделали? Зачем?! Я буду слушаться старших, только верните меня обратно, пожалуйста!
Не выдержав, маленький наг снова горько зарыдал, вдруг почувствовав себя одиноким, а потому беззащитным перед лицом незнакомца с непонятными намерениями. Ведь если Зальцек сейчас здесь, к нему совсем никто не придет на помощь...

+1

207

- Твое имя? Тебя тоже зовут Зальцек?!
Наверное, в этот момент, Винс ничего так не хотел, как вернуть способность четко видеть детали, помимо детского овала лица темных глаз и коротких, едва достававших до плеч волос с синеватым отливом. Но и этого хватило, чтобы при небольшом полете фантазии признать, что мальчишка очень похож на исчезнувшего провожатого.
- Ты его родственник? – осторожно осведомился полукровка, стараясь не шевелиться, чтобы еще больше не напугать потерявшегося ребенка. – «Надо же, так заигрался, что не заметил, как оказался в незнакомом месте»?
Тише, тише, не кричи. Ты в парке у Главной площади, - попытался он успокоить маленького нага, вспоминая, как приходилось нянчиться с Дарьеном.  – «Как ты там, милый брат? Знаю, как тяжело порой приходится, а еще одному». На душе стало тоскливо и муторно. Если бы он мог хоть чем-то помочь, кроме того, чтобы прилежно учиться…
День медленно, но верно угасал, и золотисто-красноватые оттенки незаметно растворялись в подступавших тенях. Впрочем, это играло полукровке на руку. Приглушенный свет больше не резал глаза, и теперь можно было рассмотреть зареванного мальчишку. Как оказалось, только для того, чтобы все больше и больше находить сходства с Зальцеком. И надо же было ему взять и запропаститься в том момент, когда тут его тезка-родственник появился. Так все некстати. Что теперь делать с этим потерявшимся мальцом?
- Эх… - Танатэ вздохнул, - что я сделал, и сам не знаю. Зачем? Потому, что Зальцек-старший просил. Вернуть? Придется, если скажешь куда. А нет, обратно в лавку отведу, там может быть знают, где твой дом.

+1

208

Маленький наг попытался взять себя в руки, как и было сказано, но по раскрасневшимся щекам то и дело пробегали соленые слезинки. Незнакомец говорил странные вещи, о непонятных родственниках, парках и лавках, и чтобы не быть окончательно сбитым с толку, Зальцек, поминутно всхлипывая, пустился в торопливые путаные объяснения:
- Я живу в большом-пребольшом лесу, в норе, живу с мамой и дядей, но их зовут совсем по-другому, - тут он прошипел имена старших, непроизносимые наборы свистящих звуков для любого дивного не-нага, хотя самому Зальцеку они казались даже в каком-то смысле красивыми. - А больше у меня никого нет, нас всего трое в семье. Я убежал, потому что поругался с мамой, началась гроза, я залез под дерево, потом сверкнула молния, очень близко…и я вот тут оказался.
«Тут» - если верить колдуну, на какой-то площади в главном парке – постепенно темнело, в кронах деревьев неспешно распевались ночные, незнакомые Зальцеку птицы, только что проснувшиеся от своего дневного сна. Надежда на спасение гасла вместе с лучами заходящего солнца. Дядя ни за что не догадается, куда делся племянник, если даже колдун не в курсе, как произошло это внезапное перемещение.
- Значит вы, правда, не знаете, что случилось? – со слабой надеждой в голосе спросил змееныш, глядя на незнакомца снизу вверх, и не удержался от следующего, немного неожиданного вопроса: - Господин злой колдун, простите, а почему у вас глаза такие красные?
Присущее всем детям его возраста любопытство не дремало, оказавшись к тому же во сто крат сильнее страха и недоверия. Все-таки мальчику никогда не доводилось встречать других дивных, кроме себе подобных; кентавров он видел издалека, с почтительного расстояния. Ни к тем, ни к другим незнакомец не принадлежал – это Зальцек уже уяснил.

+1

209

Пока он разбирался с ребенком, начало смеркаться. Зрение, к великому счастью, восстановилось полностью, и близившаяся ночь, обещавшая быть теплой и звездной, несказанно радовала обе половинки души – это было то время, когда эльф и дроу внутри обретали мир и сосуществовали вместе без особых разногласий.
- Так-так, - полукровка озадаченно потер подбородок, слушая заплаканного малыша. - «Сколько ему лет? Он выглядит даже младше Дарьена… Или нет… Я совсем не знаю, как взрослеют наги. Значит, в большом лесу? Это скорее всего за пределами города, но я, к сожалению не эльф, чтобы найти одну обгоревшую хвоинку в сосновом бору».
Винс’ор поднялся на ноги отряхнул колени. С высоты своего не такого уж высокого роста парнишка казался еще мельче.
Ясно, что ничего не ясно. Не знаю, мальчик. Был большой Зальцек, и весь вышел в неизвестном направлении. Единственное, что я могу для тебя сделать, это отвести в лавку. Может, владелец ее знает, где искать твоих родичей, - придя к такому решению он принялся собирать вещи. Подобрав злополучный меч, валявшийся около дерева, закинул его за спину. Вытряхнутый и сложенный плащ отправился в сумку. Таэ покрутил в руках книгу, ставшую причиной непонятного происшествия и засунул следом с мыслью, что надо будет ее оставить в лавке. Должен же Зальцек когда-нибудь вернуться домой! В любом случае, ему она точно ни к чему.
«Хотя… - руки, уже пытавшиеся привести в порядок растрепанные волосы и придать своему владельцу более пристойный вид, замедлили движение. – Перед тем, как все произошло, Зальцек читал именно ее… Может, в ней сокрыт еще какой-то секрет»?
Студент прислушался к своим ощущениям, но не уловил больше и намека на магию. – «Возможно ли, чтобы внутри были какие-то подсказки? Хотя, какое мне дело? Кто мне Зальцек? Случайный провожатый. Вот, отведу ребенка, передам в чьи-то более подходящие руки и забуду всю эту историю».
Светлая часть души попыталась воззвать к совести, но дроу резко ее заткнул тем несомненным фактом, что надо заботится о жизни собственного брата, а для этого он уже давно должен был сидеть за учебниками и готовиться к завтрашним занятиям.
- А, что? – вопрос младшего Зальцека отвлек от сомнений. – Глаза? Это чтобы лучше видеть тебя, малыш. Ночь темна, а я все-таки дроу. Пойдем, я отведу тебя туда, где могут хоть что-то знать о твоем соплеменнике.
Таэнатэ, повесив на плечо сумку, протянул руку маленькому нагу.

+1

210

Маленькая холодная ладошка застыла в паре сантиметров от протянутой руки – такого простого, но в то же время открытого и доброжелательного жеста. Зальцек колебался. Ему совсем не хотелось оставаться одному в наступивших сумерках. Но дроу…В сказках, которые рассказывала змеенышу мама на сон грядущий, плохими персонажами непременно были дроу либо орки. Последних славные змеиные герои могли легко перехитрить или ввести в заблуждение, а вот темные эльфы сами были горазды на  ловкий обман. Конечно, истории эти имели вполне определенные цели – отвадить непоседливое дитя от вылазок за границы безопасного леса и от сования своего любопытного носа в неприятности, но в силу возраста мальчик пока что понимал их буквально.
В конце концов, после относительно недолгих размышлений, отразившихся на мордочке маленького нага выражением мучительного сомнения, Зальцек несмело сжал в кулачке самые кончики пальцев дроу. Перспектива ночевать Творец знает где, под открытым небом среди колючек нравилась ему еще меньше, чем подозрительная забота со стороны колдуна. Приняв окончательное решение довериться нечаянному спасителю, мальчишка вдруг снова наморщил лоб, припоминая что-то, о чем еще хотел спросить у него. «Мама бы точно сказала: «Где твои манеры?»- с этой мыслью змееныш стукнул себя свободной ладошкой по лбу.
- Господин злой колдун, как вас зовут? Или к вам так и обращаться – «господин злой колдун»? А-а, знаете, ваша книжка очень похожа на дядину.
Поразительное сходство он краем глаза заметил еще раньше, но в расстроенных чувствах забыл сообщить об этом незнакомцу. Ну конечно же – точно такая же книга в старом кожаном переплете, Зальцек часто видел ее в руках у дяди, особенно под вечер, когда мальчика пытались отправить спать. Самому змеенышу строго-настрого запрещено было ее трогать.

+1


Вы здесь » Dal'et » Дома вокруг Главной площади » Главная площадь