Dal'et

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dal'et » Драконий тракт » Деревня на болоте


Деревня на болоте

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

http://s015.radikal.ru/i333/1011/1a/7924da6f164e.jpg
Разрушенная колдовством деревня, раньше она была довольно богатой и процветающей. Колдун, благодаря которому на Драконьем тракте образовалась "мертвая зона", своим колдовством уничтожил всех жителей деревни, и со временем на ее месте образовалось болото. Большинство домов полностью исчезли в нем, остались стоять только несколько, да и те уже наполовину развалились.

0

2

Начало игры

«Болото….», - осторожно ступая по нетвердой почве, комментировал про себя Эльверин, - «Прекрасно. Почему нельзя было собирать свои чертовы цветочки где-нибудь, где есть мощеная дорога?».
Как ни старался эльф таранить спину мужчины, идущего впереди себя, недовольным взглядом, казалось, тот и забыл о существовании братьев. Действительно, какое ему может быть дело до того, что место это мертвое, что на болота опускаются первые сумеречные туманы, что сапоги давно промокли, а от насекомых не отмахаться, если вокруг него целые заросли этого бесполезного мха! А глазки-то так горят!... Нет, он точно псих, и идти с ним было большой ошибкой. С каждым шагом, стараясь ступать точно по следам Мерлина, Эльверин убеждался в этом все больше.
«Мерлин», - фыркнул себе под нос Сиатриа, - «Что за имя такое? Ни эльфийское, ни гномье. Та и на гнома он не слишком-то похож. Может быть, он гном-переросток? Много ли я вообще гномов видел в своей жизни?».
Мысли продолжали нестройным роем тесниться в симпатичной голове эльфа, а взгляд неотрывно изучал маячившую впереди спину. Серый балахон обтягиваю широкие плечи, подчеркивая ровную осанку. Не уж то корсет? До сих пор поведение восторженного странника ни разу не порождало идеи, что его сложение отточено военной выправкой. Эльверин криво усмехнулся, наверняка, балахон устроен куда хитрее, чем выглядит на первый взгляд. Создает иллюзию внушительности и силы, а на деле вряд ли, этот ботанический принц  так уж хорошо сложен.
Если уж рассуждать серьезно, то Эльверин слишком много думал о незнакомце. Фриагхар, как обычно был занят каким-то внутренним диалогом сам с собой, что уже вошло в привычку. Иногда, Эль ловил себя на мысли, что поговорка «Дурному не скучно и самому», как раз полностью отражала характер младшего брата.
Они шли уже довольно давно. На главный тракт не выходили, слишком опасно. А с востока пришлось бы делать большой крюк. Кто первый произнес «Драконий тракт» Эльверин так же отлично помнил. И именно сейчас он проклинал беззвучным шепотом  этого человека.
Они встретились случайно. Братья давно держали свой путь в Дальет. На то была одна, но весомая причина – карманы больше не позвякивали приятным перезвоном золотых монет. В последнее время, о двух братьях судачили все чаще. «Дерзкие воры», «Чертовы сукины дети», «Грязные ублюдки» - да-да, все чаще эти выражения значились в адрес Эля и Фриа. Но, если первому было откровенно наплевать, то второй, кажется, испытывал какой-то легкомысленный восторг.
Эльф перекинул влажные волосы через плечо, его приступы раздражения проходили, как обычно, слишком спокойно.
- Мерлин, - окликнул Эльверин останавливаясь, - Я даже не хочу знать, знаешь ли ты это место, но нам лучше бы узнать его до того, как стемнеет. Мы останемся здесь на ночь.
Как-то так вышло, что в этой нелепой компании, Эль взял на себя роль лидера. Братец нисколько не возражал, уже давно привыкший к такому положению вещей, а этому помешенному на лютиках и мхе чокнутому страннику, Эльверин не доверял. Он, кстати, не стеснялся сей факт ему демонстрировать:  укладывал ножны под руку, когда они засыпали, не сводил испытывающего взгляда, задавал множество наводящих вопросов, что, хоть и отдаленно, но пахло допросом.
Выбрав более-менее сухую поляну, Сиатриа поправил ремни крепления клинков.
- Сомневаюсь, что здесь будут сухие дрова для костра, но поискать попробуем, - как обычно сухо и собрано Эльверин начал раздавать приказы, игнорирую странные ухмылочки спутника с серебристыми волосами, - Фриа, устроишь тут лагерь. А мы с Мерлином осмотримся…

+2

3

/Начало игры/

Солнце медленно клонилось к закату, Мерлин бодро шагал по болоту, прекрасно зная где именно тут та самая тонкая дорожка, спасающая путника от неминуемой гибели в недрах коварного болота. Дорогу он эту знал словно свои пять пальцев (или когтей). Не первый раз ему приходилось лазить тут, это было словно проверка на прочность.
Каждый раз, подбирая очередного путешественника на дороге, так или иначе они оказывались в этих местах, где дракон, то ли в силу природной вредности, то ли из-за острого любопытства протаскивал своего спутника по всем терниям болот и окрестных буераков. Верно что бы посмотреть из какого теста он слеплен.
Идущие в арьергарде остроухие, странное сочетание дроу и эльфа, оказались не особо привередливыми, и даже вытерпели первые пару часов блуждая по окрестностям, прежде чем подать голос. Хотя уж злобные взгляды, которыми сжигал его спину эльф, представившийся как Эльверин, способны были убить и более толстокожую тварь, чем водный дракон.
Но Мер, не был бы собой, если бы как-то на это отреагировал. Напротив, словно проникнувшись духом Локи, Даргэ периодически срывался с натоптанной тропы, неизменно выбирая прочные кочки, что бы с радостными воплями сорвать какую-то неприметную травинку, устраивая своим спутникам целую лекцию о вредности или полезности данного ботанического изыска, о его редкости и способах применения.
иногда, в процессе своих разглагольствований, Мерлин кидал взгляды на своих спутников. И если на лице дроу Фриагхара проявлялась некоторая заинтересованность и даже увлеченность рассказами странника, то Эльверин готов был откровенно придушить Мерлина только за то, что тот вел себя подобным, совершенно неадекватным образом.
"Да-да, я помню, вы - Дивный народ, куда нам, Вечным, до вас!" - мысленно ехидно посмеивался бело-голубой дракон, отвечая на подозрительные взгляды эльфа кристальной не замутненностью синих глаз. Мер откровенно веселился. Пристальная подозрительность Эльва забавляла и даже увлекала иной раз дракона. Было даже интересно, раскусит он Даргэ до того момента, как они въедут в город или нет.
- Мерлин, - окликнул Эльверин останавливаясь, - Я даже не хочу знать, знаешь ли ты это место, но нам лучше бы узнать его до того, как стемнеет. Мы останемся здесь на ночь.
Увлеченно разглядывающий какую-то очередную флористику, дракон отреагировал далеко не сразу, пытаясь спрятать предательскую ехидную улыбку под упавшими на лицо светлыми прядями.
- А? Что? - Наконец поднял он непонимающий взгляд на говорящего спутника. - А-а-а. - протяжное всепонимающее и все объемлющее "а-а-а". - Нет, я совершенно не знаю этих мест... Но вы посмотрите, здесь же растет совершенно чудный синопиус Цитрино. Это же просто чудо какое...
С подобным полу-вскриком, Мер буквально вплотную подлетел к эльфу, тыча ему под нос непонятной травинкой с цветочком. Восторженность в голосе можно было мазать на хлеб и есть не запивая, столько ее было. И ведь, что самое забавное, дракон не врал своими чувствами - он правда радовался найти замечательный образчик древнего растения, из которого готовили лекарство... кхм, простите ... от поноса. Просто потому что растение было само по себе красивым: золотистый цветок-звездочка с ярко-зелеными широкими листами. И потому что это была жизнь, чистая, незамутненная жизнь.
Несколько офигевший взгляд эльфа едва ли не заставил бывалого воина захохотать в голос. Эта парочка напоминала ему детей, вырвавшихся из-под мамкиной опеки в мир. особенно дроу, он был более открытый, более яркий. Эльф пытался казаться серьезным и суровым, но там, на дне красивых глаз плавала не только тревога, но и какое-то совершенно детское восхищение этим миром. и именно это нравилось дракону.
- Фриа, устроишь тут лагерь. А мы с Мерлином осмотримся…
на фразу об "осмотреться" Мер только похлопал глазами, словно всем своим видом не понимая, зачем в данном действии нужен он, не приспособленный к жизни травник. Но осознав, что забава продолжается, а Эльв явно вознамерился отомстить Мерлину за все дни угнетение, дракон поплелся за ним, показательно шаркая ногами по земле, громко хруща ветками и вообще изображая из себя медведя в посудной лавке.

+3

4

Раздражение. Он вызывал в обычно таком сдержанном эльфе агонию ядовитого, неконтролируемого раздражения. Да, нужно признать, что цветок действительно был красивым, но как можно быть таким беспечным?!  Им придется ночевать на болоте, посреди леса, недалеко от разрушенной, брошенной деревеньки. Нечего уж и говорить, что об этих местах ходят нехорошие слухи. А Мерлин не нашел ничего лучше, как восторгаться здешней флорой. Да если бы еще и тихо, сам себе! Так нет, нужно обязательно продемонстрировать эльфу все свою глупость и чудаковатость. Может быть, в иных обстоятельствах это было бы мило и даже забавно, но не посреди болота!
Эльверин едва смог сдержаться, чтобы не высказать это все вслух. Он лишь отмахнулся, небрежным жестом убирая от лица руку собеседника.
- Фриа, хорошо, что он увлекается не насекомыми, верно? – усмехнулся эльф, язвительно вздернув тонкую бровь.
Он и не знал, почему так ведет себя с этим странником. Тот казался безобидным и ничего, кроме дружелюбия и расположения к себе не внушал. Эль пытался смотреть на него с этой стороны. Старался даже улыбаться на все его выходки, вступить в пространственную беседу. Но, чем сильнее старался эльф подавить в себе подозрения, тем крепче и основательней росли его ветви. И дело было даже не в излишней недоверчивости Эльверина. Что-то в Мерлине было не так. Какие-то мелочи, которые эльф запоминал на уровне подсознания и не мог еще облечь в слова, чтобы высказать в обвинение. Например, слишком уж прытким он был для флориста. Эль давно уже подметил ту легкость, с какой Мерлин перепрыгивал от цветочка к цветочку. Ни разу не упал, ни разу не выбился из сил, не споткнулся, не оступился в воду. А может быть, всего лишь показалось?  Мысленно Эль снова пообещал себе поглядывать за ним внимательней.
- Пойдем, … - на распев проговорил эльф, обращаясь к травнику таким тоном, как обычно обращаются к животным или глупым детям, - Фриа остается здесь, а мы идем…. Понимаешь? Ножками…. За дровами. Ни за травками и ни за цветочками.
Эльверин взглядом указал в сторону низкого, густого леса, что окружил собой болото. Кожей почувствовал улыбку Фриагхара за своей спиной. «Только не столкни его в болото, Эль», - наверняка, красивое лицо дроу сейчас имело какое-то такое выражение.
Лес, похоже, рос прямо из воды. Выбирая более-менее устойчивую почву под ногами, эльф осторожно двигался в самую чащу. Топь быстро переросла в подобие озерца, неглубокого и чистого, и Эль уже всерьез начал лелеять надежду, что вода здесь не распространялась на милю вокруг.
Что случилось в следующее мгновение, Эльверет так и не понял. Видимо, под весом двух тел, земля поползла. Тропинка просела, мокрая трава сработала как каток, и Эль с ужасом и запоздалой обидой понял, что летит в воду.
Зеленоватые воды и тина накрыли эльфа с головой. Он едва успел тихо охнуть, прежде чем почувствовал холод влаги, проникаемой под одежду. Похоже, здесь действительно было довольно глубоко…
- Мерлин! – позвал Эль, вынырнув и оглядевший, он был уверен, что судьба, постигшая его, непременно должна была постигнуть и сумасшедшего травника. Если, конечно, он не отстал по дороге, залюбовавшись очередным листиком на сухой веточке.

+3

5

-Начало игры-

Раздражением от старшего братца несло за милю и от этого запаха из груди Фри без конца пытался вырваться тихий смешок.  Эти двое вообще выглядели крайне забавно. От наблюдения за ними не могло отвлечь даже постоянное хлюпанье под ногами. И если к привычкам и повадкам Эля парень уже как-то приловчился, то чудоковатый флорист своей фанатичной любовью ко всем этим утопающим в болотной грязи травкам  просто обескураживал. И было невероятно сложно определиться от чего именно смешней всего – от выразительного, шумного пыхтения брата или от Мерлина, который, похоже, решил устроить своим спутникам серьезную такую проверку на прочность нервов. Дороги он явно не знал, и куда ведет их, по-видимому, представлял с трудом. И мальчику к тому времени уже начинало казаться, что  сумасшедший флорист даже если б и знал эту местность, то бесконечно бы сбивался и терял ориентиры как только из мха покажется какой-нибудь стручок. О том как долго и много парень может разводить в воздухе пространные речи, лучше вовсе не вспоминать.. Хотя какие-то отрывки из этих лекций как-то самостоятельно вьедались в мозг любопытного дроу, навострившего ушки практически непроизвольно.
Мерлину впору было бы сочинять о дикой флоре стихи, а накаленному до предела братцу – своим взглядом металл плавить, но он успешно компенсировал  подобное напряжение и еще попытки при этом сверкать непринужденностью на невыносимо раздраженном лице через строгие, точные приказы, против которых Фриа, даже если б хотел, протестовать бы не стал.  Эта чертова дрожь в коленках от изнуряющей дороги, окончательно вымотала темного эльфа и сейчас его можно было бы заставить воду из этого болота пить, лишь б от этого усталость хоть немного спала. Что говорить, дете к таким прогулкам было не приспособлено, хотя давно пора. Все таки небо над ними стремительно мрачнело, и глупо было бы не согласиться с Эльверином (забудем ненадолго, что глупость как раз по части чертенка Фри) – им нужно было разбить лагерь. И с усмешкой наблюдая за тем, как светлый эльф уводит видимо крайне осточертевшего ему путника куда-то вглубь болот, парень принялся таскать длинные, поросшие мхом ветки, что б соорудить какое-то подобие сетки и не спать этой ночью в грязи.
- Если Эль вернется один, я не удивлюсь.. – мелькнуло в голове едкой шуточкой, когда в воздухе раздался отчетливый звук хлюпающей воды. Дроу ушам своим не поверил. «Мерлин?!..» Внезапно ошпарившая тело мальчишки мысль заставила тут же все бросить и помчаться на звук, без конца оступаясь и подскальзываясь.
Куда? Спасать?? Вытаскивать?! Помогать топить?.. Стоило каким-то немыслимым образом умудряться сохранять равновесие всю дорогу до места происшествия, что бы практически на самом финише фееричненько так оступиться и нырнуть с головой в зеленую муть. Только вдоволь наглотавшись воды и нацепляв на себя приличное количество тины и прочей липкой грязи, мальчик смог наконец высунуть голову из этой жуткой смеси и начиная нервно ерзать в поиске хоть чего нибудь за что можно было б зацепиться взглядом и заметить две гигантские лягушки, с какими-то до боли знакомыми лицами. Что ж… Вот так Фриа умеет оказывать помощь.

Отредактировано Фриагхар (2010-12-14 15:31:43)

+4

6

Эльф определенно не мог придумать ничего интереснее, чем потащить Мерлина за собой. Ну вот, спрашивается, не ужели ему еще не опротивел этот ботан-флорист, помешанный на цветочках и травках? А видно не опротивел, раз, не смотря ни на что, остроухий потащил своего «подопечного» в глубь болот. И спрашивается зачем? «Осмотреться»? Вам не смешно?
А вот дракону было откровенно смешно. Более безрассудной и безалаберной выходки и придумать нельзя было. И, что бы доказать это заносчивому дивному, Мер откровенно пакостил: сильно шумел, поскальзывался, хватая эльфа за одежду и руки, громко хлюпал сапогами по воде, хрустел веточками и всякий раз громко вскрикивал, когда видел очередную ботаническую «неприятность».
Но этого, казалось, мало, что бы окончательно вывести остроухого из себя....
Будем честны, Мерлен не столько хотел разозлить эльфа, сколько просто было забавно дразнить его, молодого да горячего, заставляя скрипеть зубами, сдерживая ругательства. В эти моменты глаза Эльверина горели тем неподдельным живым огнем, ради которого в свое время сражались такие как он, драконы.
Эти глаза напоминали Даргэ одного давнего друга-человека, который так же яростно реагировал на все шуточки дракона, так же скрипел зубами и едва сдерживал желание двинуть по этой наглой белобрысой морде-лица. И в тоже время, более преданного и верного друга, чем этот человек, у Мерлина никогда не было и, верно, не будет.
И тогда, когда они уже довольно далеко углубились в болотные чащи, оставив шуршащего на маленькой полянке дроу где-то за спиной, дракон все таки решился на маленькую, но очень основательную пакость. Да-да, Мер ценитель, а увидеть эльфа, особенно настолько красивого, хотя бы полу-обнаженным — это все таки удовольствие, за которое стоит и потратить немного своих сил. Да и отомстить за эту прогулку по болоту тоже надо.
Эльф шел впереди, что давало Даргэ пространство для маневра. Ладонь легко взлетела вперед, зависая параллельно водной глади, по болотистой воде побежала рябь. Что для водного дракона стоячая вода болот? Холст чистый и белый, на котором неровными мазками чар ложится картина его волошбы.
Невидимая магическая энергия потекла из пальцев, сплетаясь с водой, словно проникая в самую ее суть, водный поток у ног дракона слегка расступился и на секунду, Даргэ заволновался, не заметил ли подобное эльф, но тот, казалось, был увлечен чем-то иным.
По тонким губам Мерлина поползла хищно-веселая улыбка, превращая его на секунду в живую иллюстрацию игральной карты «джокер», которую он недавно видел у одного из ушлых гномов. Легкий щелчок пальцев и...
… и земля ушла у них из-под ног.
Эльф, а следом за ним и сам дракон, оба буквально с головой ушли под воду. Только, в отличие от остроухого, дракон блаженно улыбнулся, ощущая нежную ласку прохладной воды. Так может ласкать самая нежная и любимая женщина, самый прекрасный из любовников.
Только когда над головой раздался приглушенный водной толщей (хотя, казалось, не так уж ее и много, это воды) голос Эльва, который явно с легкой паникой пытался дозваться спутника, дракон все таки всплыл, широко улыбаясь и снимая с уха комок тины.
- Кажется, мы ошиблись направлением. - Весело рассмеялся он, словно и не искупался только что в холодной воде. Секундное замешательство и крик прорезал сумеречный воздух накатывающего вечера:
- Афалина Энгонская... - Прыти дракона сейчас мог бы позавидовать даже рекордсмен на короткие дистанции по пересеченой местности. Мерлин увидел птичку. Маленькую, с зелено-желтым оперением, сидящую на кочке и забавно крутящую головой. На самом деле, птичка была способом избежать вопросов и подозрительных взглядов, но не стоит же всех об этом оповещать. Особенно при учете того, что и дроу нарисовался на горизонте, видно попав в зону действия магии дракона, во всяком случае он тоже сидел в воде.
Прытко перескакивая с кочки на кочку, Мер резвенько поскакал за птичкой.

+2

7

Он не заставил себя долго ждать. Едва стих голос эльфа, как из-под толщи воды появилась пепельно-белая голова. На ухе у него, будто серьга, болтался комок тины, и нужно сказать, что такое украшение ему несказанно шло. Намного больше шло, чем веселая улыбка на откровенно довольном лице.  В это мгновение Эльверин подумал, что никогда не видел еще такого ненормального человека, хотя всяких чудаков уже перевидал. Словно и не в холодной воде, грязной воде оказался, Мерлин смотрел на эльфа с таким восторженным выражением лица, словно всю жизнь холил и лелеял надежду принять ванну в болоте. Впрочем, в том, что травник явно не дружит со своей красивой головой, поводов было убедиться более чем достаточно.
Вот и снова, выкрикнув какое-то трудно произносимое название, флорист помчался догонять птичку. Эль вскинул бровь, он свято надеялся, что на животных психоз спутника не распространяется.
- Клянусь, если он начнет ловить насекомых, - буркнул себе под нос молодой эльф, - я лично придушу его ночью, пока он спит.
Его грезы о пускающем слюни травнике в предсмертной агонии, прервал еще один громкий всплеск воды. С таким звуком в болото проваливается тело, а значит, это либо брат, либо они здесь не одни. Второй вариант отпадал сам собой, а вот первый был слишком вероятен. Не было еще реки, куда бы не сорвался с бережка ловивший ворон Фри.
«За что мне это?», - фыркнул Эльверин, выбираясь из воды.
Скользкая земля и трава, как нарочно, не позволяли сделать этого быстро. Едва нога эльфа касалась берега, как он едва не падал снова. Ухватившись за длинные ветки дерева, Эль использовал их как канат. И как Мерлину удалось так легко выбраться? Да еще и в этом балахоне?
Откинув с лица мокрые прядки волос, эльф уже не тратил столько времени на выбор сухой дорожки. По крайней мере, мокрее, чем он был сейчас, Эльверин уже не станет.
Травника он совсем потерял из вида, да и особенного желания искать его не испытывал. Тот, казалось, снова испарился, погруженный в восхищенные восклицания, какой удивительной и разнообразной была природа здешних мест. Ну и черт с ним. Если ему даже насквозь мокрая одежда не мешает, то с головой у него проблемы посерьезней, чем казалось на первый взгляд.
Тем временем, подбадривая себя мыслями, что у него-то рассудок в полном порядке, Эль выбрался из чащи. Да, как он и предполагал, братец почтил своим невезением какой-то брод.
- Поплавать решил? – опускаясь на колени, Эльверин подал Фриагхару руку.
Факт, что на самом эльфе не было ни одной сухой нитки, Эль как-то совершенно удивительным образом решил игнорировать.
Помогая брату выбраться, он едва снова не свалился с ним в воду, но удержался за какую-то голую ветку тощего деревца, что здесь были в нескромном изобилии. Вот их-то мокрый паренек решил, и использовать для костра. Пока Фри отфыркивался и сыпал мысленно (и не очень) разнообразные ругательства на болота, которые, кажется, лично у него сейчас вызывали благоговейный гнев, Эльверин расстегнул крепление оружия и спустил ремни. Ловко перерубил скимитаром тонкий прутик деревца, он жестом показал Фриа подбирать их с земли. Когда количество «горючего материала» уже превратилось в то число, что не стыдно использовать для костра, Эль поднялся и огляделся. Мерлина до сих пор где-то носило, и перспектива идти его искать, совершенно не радовала.
- Если он не явиться до заката, можешь съесть его ужин, - подмигнул брату эльф, и отправился в импровизированный лагерь, расстегивая по дороге мокрую одежду.

+2

8

Чувствуя, как скатываются по телу холодные капли, и хлюпает вонючая грязь в мокрых ботинках, Фри пытался не свалиться в это подобие  гигантской лужи еще раз, периодически скашивая на нее брезгливо-уничтожительный  взгляд и тут же выразительно фыркал, вновь подавляя в себе бесконечно рождающиеся в голове ругательства. А на то как быстро и жизнерадостно безумный флорист улетел вслед за очередной «жертвой» и вовсе больно было смотреть, но губы непроизвольно улыбались. Провожая взглядом Мерлина, успешно парадирующего птичку, за которой гнался, дроу не переставал удивляться тому, как легко и грациозно двигается странник и думал, что ему бы с таким умениями учиться оружием владеть ну или…воровать, допустим…Во всякому случае хоть как-то применять эти способности на деле! Бабочки и скользкий мох все равно не оценит…  Мальчик молча восхищался прерывистым полетом до тех пор пока Эль наконец не отвлек его от блаженного созерцания выразительным кивком в сторону сухих веток.
Брат, кажется, уже и забыл об инциденте, который явно не покинет глупую головку дроу как минимум до тех пор, пока из рыжих волос не удастся вытащить всю тину. Но об этом мальчик старательно пытался не думать, периодически сдувая с глаз, какой-то висящий на лбу листочек, пока руки спешно хватали без конца падающие на землю ветки, подгоняемый мыслью о том, что сетки для ночлега доделать так и не удалось. Невольно повторяя движение Эльверина, Фриа скользил взглядом по грязно-зеленому пейзажу и не находил вокруг фигурки внезапно растворившегося в вонючем воздухе Мерлина, тут же вспоминая о его сомнительных способностях следопыта.
«Интересно, как он смог бы прожить в одиночку в лесу хотя бы один день? Или он успешно питается птичками и насекомыми, которые нечаянно ловит ртом во время увлекательной погони?..»   - тонкие бровки как-то сами ползли вверх от этих чудоковатых мыслей – смесь любопытства и шизофрении, хоть сам Мерлин примерно такое впечатление и производил.
Голос брата в это время шустро влетал в рыжую голову сквозь жужжание комаров и воздух, привычно вплетаясь в юный, не очень большой мозг и вытесняя смешные самому парню мысли. 
- Думаю, он и так наестся насекомыми и тиной во время своей прогулки. – усмешка, как ответ на  полушутливое обещание брата, а внутри твердая уверенность в том, что безумный странник и правда успеет за время своей отлучки искупаться еще в добром десятке таких же луж

+2

9

— — — Алтарь Матери-кошки

Барс-оборотень, одна штука. Гепард-оборотень, одна штука. Неизвестной породы магический импульс моментально доставил эту пушистую посылку прямёхонько в болото. Фэйт с перепугу перекинулся в звериную форму ещё за миг до того, как с размаху хлопнуться в тёплую болотистую жижу, из которой там и сям торчали пушистые моховые кочки. Подозрительные домики торчали из болота, и как-то не веяло от них гостеприимством и радушием. Горячими пирогами тоже не пахло.
Чистоплотный гепард взвыл от отвращения, побарахтался и вылез на кочку, рьяно отфыркиваясь сквозь усы, встряхнулся всем телом, глухо зарычал и сунул морду в воду, едва успев клацнуть зубами на ремешке сумки. Попутно набрал в рот какой-то болотной травы и чуть не умер от омерзения.
Придерживая сумку лапой, Фэйт снова встряхнулся, от души выругался, и всё же принял более логичный для болота облик. Всё же хорошо, когда можно ухватиться руками, как-то оно надёжнее. У взрослых гепардов когти приспособлены больше для скоростного бега, чем для успешного хватания за предметы.
Что, старый тролль меня отлюби, происходит в этом чёртовом мире?! — заорал Фэйт, стараясь отплеваться от болотной тины.
С возвращением! — любезно отозвался Ньель, от души потешаясь.
С каким возвращением? — Ноу с остервенением отшвырнул приблудную кувшинку, за что был обруган первой попавшейся жабой.
Мы с тобой тут уже были. Драконий тракт, ты это болотце уже нюхивал, правда залезать в него тогда не было нужды.
Драконий тракт, — Фэйт попытался шагнуть и тут же увяз по колено, пришлось вернуться на кочку, — Л'лос, за что?! Где я так нагрешил? Эй, барс, как там тебя! Ты в норме?
Драконий тракт был для гепарда тем местом, в которое соваться не стоило просто ради самого себя. Драконами тут и не пахло, зато отчётливо пахло болотом. В прошлый раз он едва не оставил на этом чёртовом тракте свою ушастую голову, но с грехом пополам разрулил взятые на себя обязательства, хотя и вспоминал о квесте со стыдом и с содроганием.
Наконец Фэйт перестал топтаться по кочке, вытянулся во весь рост и начал осматриваться на предмет опасности. А что водилось тут кроме тех сомнительных радостей жизни, что он уже наблюдал, этого гепард не знал, и был бы счастливо никогда не узнавать.
Почему болото? — требовательно рявнул рассерженный охотник, — Зачем именно болото, и именно на Драконьем тракте, и почему именно среди подозрительных домиков, в которых явно не святые феи проживают?
Почему-то барса рядом не было. Видимо какая-то сила зашвырнула его совсем в другое место, и теперь гепард оказался в гордом одиночестве у чёрта на куличках, на болоте. Впрочем, это было не совсем правдой — с ним быль Ньель.

Отредактировано Ноу Фэйт (2012-04-13 03:06:36)

+1

10

Неспокойно стало нынче возле тракта. Лимронд шагал по лесу к топи, размышляя над тем, что когда станет совсем нестерпимо, придется покидать обжитое, тихое местечко и перебираться куда подальше отсюда. Может живые и не чувствуют, как нарастает с каждым днем темная сила, спрятанная до поры до времени колдуном, а вот призрак - существо куда более в тонких материях разборчивое.
Раньше, когда Лимронда этот самый маг и замучил, было много спокойнее. Дивные туда-сюда по дороге хаживали, баньши поговорить прилетали, придурковатый местный шаман за травками заглядывал. Одним словом, полное раздолье. А теперь вроде, как и тише стало. Редкий путник отважится на путешествие через проклятое место. А если с другой стороны глянуть, то никакого покоя тут не осталось и вовсе. Проклятые твари шныряли по лесу. От вида иных даже ему, тому кто уже давно умер и костей не оставил, не по себе становилось.
Единственное, куда твари побаивались, нос показывать была Гиблая топь. Гхыр знает почему,  то место даже нечистая сила стороной обходила.
Болотник, который был хозяином здешней топи, нрав имел крутой и суровый. Лимронда, впрочем, это не касалось, его дед не гонял, наоборот принимал в гости.
Однажды старик хвастал, дескать, баньши ему амулет дали, им он нечистую и отпугивает. Правда то или нет, а на болоте всегда тихо было. До сегодняшнего дня.
Теперь же болота оглашало раздраженное рычание оборотня, стоявшего на кочке и разговаривавшего с собой.
Призрак подошел поближе, чтобы разглядеть незваного гостя. Молодой совсем дивный.
- Уважаемый живой, на вашем месте я бы не стал так нагружать голосовые связки. Мало ли кого ваше рычание может привлечь? Места здесь неспокойные, слыхали, наверное? Да и болотник местный шума не жалует. Разве что кваканье лягушачье и любит. Да если бы только здешний хозяин, последнее время такое с тракта выползает, что даже мне, мертвому не по себе становится. - проговорил Лим, вежливо помахивая полупрозрачной рукой в качестве приветствия.

+1

11

Вопреки расхожему мнению о том, что коты не любят воду, Фэйт воду любил. Просто обожал всеми фибрами души. Однако не такую — тёмная стоячая вода, тёплая, с отчётливым запахом гниения, вызывала у него ощущение липкой брезгливости. Весёленькой расцветки изумрудный мох под ногами расползался в жирную кашу, из-под которой проблескивало что-то чёрное.
Попытки отряхнуться ни к чему не привели, оборотень едва не потерял равновесие и не грохнулся снова в лягушачье царство.
Уважаемый живой, на вашем месте я бы не стал так нагружать голосовые связки.
И дальше удивительно спокойная и вежливая речь, с предостережениями и вообще — отрада слуху.
Ну… — Фэйт тут же прикусил язык и с энтузиазмом помахал рукой в ответ, — я просто от неожиданности… не каждый день падаешь с неба да прямо в болото.
Прослушав половину сказанного, гепард по неизвестной причине решил, что это либо местный житель, либо путешественник, а может и вовсе родная душа, охотник, а раз он там прошёл, то и гепард проскочит.
Я конечно понимаю, что места неспокойные, наслышан, но уж очень… — с этими словами Фэйт покинул кочку и направился к говорящему, и даже несколько шагов вброд наощупь показались вполне удачными. До следующей кочки было ровно полшага, Ноу на неё наступил, и моментально ушёл в болото по пояс. Чёртова кочка оказалась плавучей.
Соорудив мученическую морду лица Фэйт месил ногами вязкую грязь, пытаясь нащупать хоть что-то, во что упереться, и чем больше дёргался, тем сильнее оказывались затянуты ноги.
Короткая паника услужливо воскресила в памяти всё, что он знал о болотах, оборотень перестал дёргаться и распластался по зыбкой поверхности, стараясь вот так по-пластунски на манер мирной ящерки выбраться из ловушки. Собеседник демонстрировал приятную прозрачность тела, и Ноу почувствовал себя идиотом, тут же припомнив эпитет про мёртвого.
То есть как, — начал было гепард, нащупал что-то рукой под слоем воды, ухватился, подтянулся. Болото с мягким причмокиванием отпускало ноги. Фэйт рывком выбросился на относительно твёрдый кусок почвы и увидел, что сжимает в руке чью-то ногу. Впрочем, от ноги осталась только кость, покрытая мягкой тёплой грязью. Он неожиданности гепард вернул болоту его собственность и красноречиво выдал:
Бррррр… Ува… уважаемый неживой, — гепард поднялся на ноги и попытался рассмотреть призрака, стараясь не слишком округлять глаза от удивления. Сталкиваться с призраками не приходилось, беседовать с ними — тоже, — я схожу с ума, или на самом деле со мной разговаривает кто-то неживой?
Вокруг раскричались было жабы, но замолкли, как по команде. Фэйт начал с подозрением осматриваться, потом всплеснул руками, проверил наличие медальона на шее и совсем шёпотом проговорил:
Как отсюда выбраться?
Ква, — сказала жаба совсем рядом.
Гепард вздрогнул и уставился на квакушку.

+1

12

Лимронд пытался помочь, поймать, вытащить. Да как тут пособишь, если ни рук, ни тела нету? Рука бесплотная сквозь тело проходит, а схватить никак не удается. Тут уж призрак ничем помочь не мог, однако, оборотень и сам неплохо управился. Вылез таки на твердую землю.
- Вы не сходите с ума, мой друг. Простите, я совершенно забыл представиться. В мою бытность пресветлым эльфом меня звали Лимрондом. Ну да те времена давно прошли. Как-никак третий век здесь обретаюсь. Вы, пожалуйста, не пробуйте сами выбраться. Топи тут коварные. Давайте я с вами болотника подожду. Хозяин топи, если его попросить вежливо, вам поможет. Нрав у него сердитый, да сердце доброе. Жаль только хозяйство у него с каждым годом все беспокойнее становится. Тут ведь не только живые, их-то как раз, в последнее время совсем не видно, все больше мертвые хаживают. Бывало в старые добрые времена за брусникой да черникой народ ходил, девицы аукались, песни, чтоб не потеряться пели... А теперь только вой с тракта слышно.
Словно в подтверждении слов призрака откуда-то издалека раздался вой, пронзительный, совершенно не похожий на волчий.
- Вот, пожалуйста. Опять что-то нехорошее творится. Ох, не по душе мне все это. Хоть дважды умереть у меня вряд ли выйдет, но ведь бывают вещи куда худшие, нежели смерть. - Призрак сокрушенно покачал головой.
В ближних кустах раздался треск, оттуда донеслось недовольное бормотание.
- А вот и хозяин трясины, легок на помине, пожаловал. Ради Эру, сидящего в светлых чертогах, будьте с ним повежливее. Он ведь только с виду сердитый. Коли понравитесь ему - подарит он вам под ноги торную тропку, так и выбересь. Пожалуй, останусь я с вами, попрошу за вас. Вряд ли нам вместе откажут в такой небольшой просьбе.

0

13

— Очень приятно познакомиться, — гепард ошарашено поморгал и от растерянности перешёл на повышенную вежливость, — меня зовут Фэйт. Три века… Это ведь очень долго. А простите, господин Лимронд, почему вы решили остаться в таком неуютном месте?
Эпитет по поводу отсутствия уюта Ноу деликатно прошептал, мало ли, оказывается это не просто болото, а дом болотника. Ещё гепард стеснялся того, что видит сквозь собеседника остальную природу. Это почему-то казалось невежливым.
От воя гепард нервно огляделся.
В прошлый раз было как-то потише на тракте.
— Хуже? Куда ж хуже, когда уже умер?
В ответ на недовольное бормотание из кустов гепард с горем пополам встал и попытался привести себя в относительно приличный вид.
Я не знал, — вздохнул он, — вообще вы правы, да… в чужом доме нужно вести себя прилично, просто очень уж неожиданно я сюда попал.
Доброжелательность призрака удивляла, а с другой стороны — кто сказал, что призракам есть дело до живых именно в том плане, чтобы непременно принести вред? Сейчас гепард чувствовал себя олухом, который наслушался досужих побасенок и поверил в сплетни о каком-то достойном дивном. Хруст кустарника приблизился вплотную, и Фэйт невольно сделал шаг назад. Под ногой хлюпнуло с предупреждением. В самом деле, тут и убежать-то некуда.

+1

14

- Да в сущности, здесь довольно неплохо. Раньше, когда тьма еще не сомкнулась над трактом баньши в гости прилетали о вечном поговорить, у ручья русалки с ручейником живут, подальше чуть лесовик, у реки тоже веселая компания- водяной с семейством, в осинничке осинник с женой, в подземной библиотеки призрак ученого жил, жаль потом исчез куда-то. Если по первости я от тела не мог далеко отойти, то потом неудобно стало: с кем дружу, с кем приятельствую. Да и привык я здесь. прижился. Все-таки большую часть жизни тут провел. - Словно извиняясь, развел руками призрак.
Рассказывать о том, что он не терял надежды отыскать клад, оставленный колдуном и найти там одну любопытнейшую вещицу, способную даровать ему новую оболочку, призрак не стал. Однажды он убедился в том, что те, кто много болтают, наживают себе неприятности, урок, хоть и запоздало, но пошел в прок.
Чтобы не развивать неприятную ему тему дальше Лимронд замахал руками, привлекая внимание хозяина трясины.
- Господин болотник, здравствуйте, господин болотник! Не могли бы вы почтить нас своим присутствием? Нам крайне необходима ваша помощь! - закричал он.
Кусты с треском расступились и прямо перед ними оказался дюжий детина, с зеленоватой нечесаной бородой и мрачным выражением лица. Росту болотник был высокого, наверное, если бы он не сутулился, то казался бы еще длиннее.
- Привет тебе, Лимронд! - Зычно провозгласил он: - Чего случилось? Чего орем, болото баламутим, лягушек пугаем?
Призрак приложил руку к груди:
- Мои глубочайшие извинения, Хозяин, только вот тут с моим знакомым неприятность случилась, застрял он тут. Мы б и не шумели б вовсе, только вот без вашей помощи никак.
- Тебя послушать, так у тебя каждый встречный - хороший знакомый. Вот ведь ничему тебя жизнь не учит! Сколько раз говорить, чтоб не доверял каждому встречному-поперечному. Ан нет! Каждого, кого увидит норовит другом назвать. Ладно меня или лесовика! Этого мальчика ты какой раз видишь? Первый? А чего ему помогать вздумал? Тебе кто помог, когда тебя маг убивал?
- Не помог, - покачал головой Лимронд, - но ведь жалко же юношу, сгинет он в том болоте почем зря. Мне-то прошлое все равно не переделать, а тут хоть пособить.
- А ты чего молчишь, будто тины в рот набрал? Сказывай, как тут оказался. Каким ветром тебя занесло на тракт? - Переключил свое внимание на оборотня Хозяин.
На призрака он только досадливо рукой махнул, по всему было видно, что не первый раз они на эту тему разговор заводят.

Отредактировано Фаталь (2012-04-14 15:04:41)

+1

15

Описания интересной жизни на Драконьем тракте как-то отвлекли Ноу от ощущения мокрой и грязной одежды. В общем и целом, охотнику пришлось признать, что он оказался предвзят. В самом деле, живёт же он в лесу большую часть времени, и доволен лесом, и счастлив от ушей до кончика хвоста, когда вокруг лес, а тот с чего-то решил чужие предпочтения хаять.
На появление болотника гепард отреагировал стойко, а всё благодаря тому, что призрак эльфа предупредил. В разговор не мешался, пока болотник не упомянул убийство. По всему выходило, что Лимронда убил какой-то маг, и никто не помог, не вступился. Или просто рядом никого не было, или было, но от этого ещё хуже.
Плохо, когда один…
А ты чего молчишь, будто тины в рот набрал? Сказывай, как тут оказался. Каким ветром тебя занесло на тракт?
Гепард, который на самом деле набрал в рот тины, пока вылезал из болота, да так, что едва отплевался, только глубоко вздохнул:
— Хорошо сказано, уважаемый… Похоже, что меня действительно занесло ветром, я и сам не понимаю, каким. Стоял себе возле алтаря Матери-кошки, только собирался выяснить, что не так со святыней, как та штука засветилась, полыхнула, и — оп! — падаю я в болото, с размаху. Чуть не утоп. Алтарь отсюда… — гепард попытался сориентироваться, повертел головой и уверенно махнул рукой в ту сторону, где находился лес, — в ту сторону. Расстояние точно не скажу. Святыня чем-то больна, и я пытался выяснить, чем именно.
Фэйт попробовал отлепить от кожи прилипающую грязную майку, окончательно испорченный плащ спасать было бесполезно, поэтому оборотень его выкрутил и привязал на сумку. Сумка завозилась, гепард удивлённо вытащил оттуда жабу и выпустил на кочку, пробормотав: «Ты-то туда как залезла?».
Притом по всему выходит, что лечить святыню нужно мне, и срочно, а я, Л'лос мне в свидетели, понятия не имею, как это сделать. Но если не вылечу и не попрошу помощи, то может умереть одна достойная женщина — жена и мать нескольких котят. Её муж послал меня просить у Матери-кошки милости, он не может сам, котята маленькие. И как просить, если святыня больна? Значит сперва лечить, а потом уже просить. Я запутался, и помощи звать неоткуда, и время уходит. Но больная святыня рассердилась и сбросила меня в болото. Кстати, как её снять?
Фэйт вопросительно вытаращился на болотника, указывая на крупную пиявку, присосавшуюся в руке чуть выше локтевого сгиба, где кожа потоньше. Пиявка блестела лощёной чёрной шкуркой, медленно раздувалась. Не будь тут болотника, гепард не долго думая отодрал бы наглую кровопийцу, и бросил в болото. А тут — мало ли, может это его любимая пиявка, вот так дёрнешь, а он обидится.
Лимронд, — гепард вздохнул, — мне очень жаль…
Как ещё выразить сожаления по поводу жертвы убийства, гепард не знал, тем более — триста лет прошло, сам Фэйт тогда ещё не родился даже.
Конечно, я могу попросить помощи в Дальет, — увлёкся рассуждениями Фэйт, раз уж Многорукая послала слушателей, — понимаете, уважаемый Хозяин Болота и Лимронд, я ведь по святыням не специалист, а вовсе простой охотник. А в Дальет есть библиотека, там есть…
Что ещё есть в Дальет, Фэйт точно не знал, но изобразил руками нечто, что есть в Дальет. Нечто получилось ростом с самого оборотня.
—… в общем, можно спросить у тех, кто знает. Сперва найти, потом спросить. Уточнить. Академия там есть, там же учат умному, верно?  Бросить это дело я тоже не могу — котята останутся без матери. Пусть это и не мои котята, а дети все одинаковые, хоть оборотни, хоть драконы, хоть дроу… Им мать нужна. И Мать-Кошка обязательно поможет — она же сама мать, она ж должна знать!
На этом гепард выдохся и развёл руками, мол, всё, что я ещё могу-то.
Если что, я тебе по болоту дорожку могу наморозить, — неожиданно подал голос Ньель.
Ты наморозишь, а мне потом за каждую замёрзшую пиявку вот уважаемому отчитываться, лучше что умное скажи. Простите, это я не вам.

+1

16

- Как же вы, друг мой, в одиночку этот подвиг совершить хотите? Мне жаль такое говорить, но не поймите превратно, такое вам одному совсем не под силу. Тут маг сильный нужен, и лучше, если маг будет сильным и опытным. Вы ведь по части волшбы не совсем могущественны? В Дальет вам возвращаться, за подмогой надо. А то и сами голову сложите, и мать с котятами не спасете. Знавал я одного уверенного в собственных силах юного мага, который не разобравшись во всем пошел товарища выручать. Все кончилось очень печально: и друга не спас, и сам сгинул. Друг мой, не повторяйте моих ошибок! - призрак умоляюще сложил руки на груди.
- Во-во! Правильно Лим говорит: сломя голову такие дела не делаются. И сам сгинешь, и помочь не сможешь. Ворожба, да колдовство - вещи сурьезные, к ним с толком с расстановкой подходить надо. - назидательно проговорил болотник, щелчком сбивая пиявку в трясину: - Так что не боись! Дорогу я тебе постелю под ноги, да провожатого дам. Дети, ты правильно сказал - главное. Ради них пособлю тебе, ты хоть бестолочь изрядная, вроде нашего прозрачного, да сердце у тебя доброе, коли за чужих котят в дальний путь собрался.
Лимронд никак не отреагировал на то, что его назвали "бестолочью", даже бровью не повел. Не в первый раз такое про себя слышал. Да и верно Хозяин топи сказал: толку от его смерти не вышло, пропал просто так, ни за что.
- Да я уже с этой мыслью давно свыкся. Так уж вышло, что не нашла душа моя дороги в светлые чертоги. Да тут тоже вполне себе неплохо. Особенно летом. Еще бы те, с тракта не баловали - так вообще дивно было бы! - улыбнулся Лимронд, на заверения оборотня, что ему очень жаль.
Конечно, это была только вежливая фраза, но все равно было приятно, что хоть кто-то мимоходом о твоей нелепой кончине сожалеет.
- Ты б проводил мальчишку, Лим. На тракт поближе к городу вывел бы. А то не приведи Творец заплутает да в лапы к этим невнятным попадет. Вон ведь как его богиня приложила: сам с собой разговаривает, не к добру это. Ты охотник не медли, иди в столицу. Ищи магов, что Академии кончали, они вумные - они разберутся. - болотник хлопнул в ладоши и кочки болотные задвигались, сходясь вместе, образовывая широкую тропинку ведущую прочь с трясины: - Иди, и никуда не сворачивай! Да будет твой поход удачным.
Лимронд учтиво поклонился болотнику:
- Спасибо тебе, Хозяин топей!
И посмотрел на оборотня, мол благодари болотника за помощь.

0

17

На самом деле гепард полностью был согласен с призраком и с болотником, поэтому уговаривать его не пришлось — только кивал, пока они говорили. В самом деле, в одиночку соваться в магию, это нужно быть совсем идиотом, а гепард хотя и считал себя редким дураком, каким-то умом всё-таки обладал.
Мне все так говорят, что я бестолочь, а местами так и вовсе дурак, — Фэйт развёл руками, как будто оправдывался. В самом деле, он был и с этим согласен. Умные дома сидят, а не по лесам шастают.
Болотник оказался хоть и суровым, но на самом деле добрым, Фэйт с признательностью приложил руку к груди, и с нескрываемым восторгом наблюдал за тем, как разъезжаются кочки, и прямо под ноги выкатывается вполне проходимая дорожка.
Как же здорово! — не выдержал оборотень, — Вот это работа настоящего мастера своего дела! Я обязательно найду магов, может быть… может драконы помогут, они умные! — гепард радостно поклонился болотнику, поклонился низко, как мало перед кем вообще склонялся, — уважаемый Хозяин болота, у вас доброе сердце, и я очень рад с вами познакомиться. Может быть, я смогу для вас что-то сделать, особенно когда разберусь с больной святыней!
Распрощавшись с любезным Хозяином болота, гепард как-то по-новому взглянул вокруг. Теперь болото не казалось враждебным, вокруг на самом деле было много зелени — сочной, ярких цветов. Что-то цвело, и скромные искры белых цветов придавали болоту праздничный вид. Даже лягушки казались замечательными, каждая отливала разными оттенками зелёного, от светлого до такого тёмного, что почти чёрного. Фэйт пошёл по дорожке в сопровождении Лимронда, на ходу снял грязную майку и тоже прикрутил на сумку. По крайней мере, ткань перестала липнуть к спине и животу.
Значит, господин Лимронд, вы погибли, когда старались спасти друга, — задумчиво проговорил гепард, на минуту остановился возле водяного окошка на самом краю болота и умылся, чтобы не выглядеть совсем уж болотным кошмаром, — я думаю, что это один из самых достойных поводов для гибели. И пусть в смерти нет ничего хорошего, но друзья слишком драгоценны, чтобы разбрасываться ими. Порой за это приходится платить, но хотя бы понятно, за что платишь. Ну… это я так считаю. Я очень хочу и для вас что-нибудь сделать, вы мне так помогли. Есть что-то, что я могу?
Фэйт снова плеснул воды в лицо, окончательно смыл грязь и с сожалением поцокал над совершенно ужасно выглядящими волосами. Чистоплотный кот сейчас больше всего мечтал вымыться: раздеться, забраться в чистую воду, и как следует отдраить и кожу, и волосы, чтобы от него вообще ничем не пахло. Последняя порция воды показалась другой по запаху и странной по цвету, гепард слабо ойкнул — запекло глаза и даже немного в носу, но это ощущение быстро прошло. Взамен сердце начало биться чуть-чуть быстрее, но и это быстро прошло. Фэйт облизал губы, поразился вкусу болотной воды — она была другой. Слабый привкус металла, почему-то вкус старой крови, какая бывает, если облизывать засохшую рану, горечь.
А всё же болото — странное место. Нужно прожить тут очень долго, чтобы понять его.
Болото осталось позади, и Фэйт вздохнул с облегчением, когда перед ним из кустов внезапно выскочил Драконий тракт.
Так… Господин Лимронд, Дальет в ту сторону? — Фэйт дёрнул носом, принюхиваясь. Старался определиться, был он именно в этом месте тракта, или не был ещё.

— — — Тракт

0


Вы здесь » Dal'et » Драконий тракт » Деревня на болоте