Dal'et

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dal'et » Западный тракт » Дорога на Запад


Дорога на Запад

Сообщений 1 страница 30 из 68

1

http://a18003.rimg.info/icon/1583112000dbba0dcd2ae261b3745ccd396950bf79.jpg

0

2

------>Дом Тиатаэля Сиаэра

Когда Бронве, Сиа и Яза покинули Всеобщую Столицу, погода окончательно разгулялась. Тучи исчезли словно их и вовсе не было. Солнце заливало окрестности ярким светом.
Из леса, что шел по обеим сторонам дороги доносились птичьи голоса, а в воздухе пахло наступающим летом.

+1

3

Сумки вышли весьма увесистыми, но тяжесть компенсировалась тем, что они шли по очень живописной местности, под ноги ровно ложился наезженый Западный тракт, солнце запускало "зайчики" по глади широкой реки, несущей свои воды вдоль дороги, было тепло и в воздухе носился свежий аромат весны: молодая травка, недавно распустившиеся листики, ранние цветы... Красота одним словом!
Тиатаэль улыбнулся. Разумеется, он часто бывал за городом, и даже заходил довольно далеко в поисках редких трав и кореньев, но каждый выход за каменные стены Дальет всегда оставался для эльфа настоящим праздником. Особенно, если рядом был возлюбленный.
- Я не собирался тащить с собой этого мохнатого разрушителя. - Целитель оглянулся на кота, трусящего с самым независимым видом вслед за хозяевами по дороге. - Наверняка, он приметил в окрестностях какую-нибудь симпатичную кошку, когда мы ходили за первоцветами, и отстанет на первом же повороте к лесу... Кстати, где мы должны сойти с тракта?..

+1

4

- Перейдем через реку и сразу после этого сворачиваем с тракта на лесную тропу. Тут недалеко осталось.
Навстречу им, поскрипывая проехала повозка, с гномом сидящем на куче хвороста. Лицо у гнома было изрядно напуганным.
- В лесу волки! -прокричал он путникам.
Дожили, чтото в этом мире явно идет не так, если гномы решили предупреждать об опасности дроу. - с удивлением подумал Яза.
- Спасибо. Мы как раз за ними. Зимы нынче холодные, так что с десяток волчьих шкур нам не помешает.
Темные эльфы всегда такими и останутся. Тут уж ничего не поделаешь.
Гном хмыкнул недоверчиво, но ничего не сказал, только поводья дернул, погоняя кобылу. Задерживаться он явно не собирался.
Откуда то издалека раздался волчий вой. Борнве заслышав его зашипел выгнув спину. Дроу посмотрел на супруга, потом перевел взгляд на манула:
- Может вернешься, пока не поздно?
Бронве презрительно фыркнул и обиженно посмотрел на Язафейна

+1

5

Тиатаэль прислушался, шевельнув острым ухом. Вой был сильно приглушен расстоянием, но вполне отчетлив. Стая загоняла добычу. Какому-нибудь оленю или косуле не повезло. Или не косуле, а дичи более разумной?..
- Странно. У стен столицы слишком людно для волков - много селений... Хотя, что-то такое я слышал, - протянул он, оглядываясь на пылящую по тракту повозку с подпрыгивающим на вязанках хвороста гномом. Видимо, волки были близко или стали отчего-то агрессивны, если сумели напугать гнома до такой степени, что тот рванул из леса даже не заполнив телегу дровами доверху. "И потом, разве гномы не должны недолюбливать дроу, которые постоянно посягают на границы владений маленького подгорного народа? С чего бы этот бородатый стал нас предупреждать?"
Бронве настороженно поводил ушками, распушив роскошный воротник и навострив пушистый хвост. Весь вид  манула, изнеженного городской жизнью, но закаленного проживанием с двумя изобретательными магами, говорил о том, что затея дорогих хозяев выйдет боком и им, и коту, дергающему сейчас хвостом и зыркающему по сторонам ("предупреждал-же-я-но-когда-вы-двое-слушали-разумных-советов?!").
На всякий случай, Тиатаэль быстро натянул ослабленную тетиву на маленьком луке (какой эльф, будь он хоть трижды целитель и четырежды убежденный пацифист, сунется в лес без этого традиционного оружия?).
Однако лес, когда они сошли на тропу, встретил супругов приветливым пением птиц и несколько возмущенным стрекотом белок. Волки, если они и прохлаждались где-нибудь поблизости, не спешили нападать на путников. По крайней мере - пока...

+1

6

Язафейн выудил из-за пояса магический кинжал. Он по опыту знал, что потеряв при неожиданном нападении несколько драгоценных секунд, рискуешь заплатить за беспечность серьезными увечьями. И предпочел не рисковать.
Все звуки смолкли. В лесу стало как-то слишком подозрительно тихо. Даже птичьи голоса затихли. Весь лес казалось затаился в ожидании. Скорее даже испуганно замолк.
- Я тоже слыхал о том, что под стенами Дальет орудует какая-то необычная стая волков.- негромко проговорил дроу, прислушиваясь к необычной тишине. Ведь лес всегда наполнен звуками: шорохом листвы, шуршанием ветра в ветвях деревьев, жужжанием насекомых, пением птиц. Теперь же стояла мертвая тишина.
Ни звука, ни шороха, только шелест прошлогодней сухой листвы под их ногами.
- Что то тут не так. - проговорил Яза внимательно оглядываясь по сторонам.
Внезапно от одного из деревьев отделился силуэт и поплыл прямо к ним.
Дроу предпочел не выяснять насколько безопасно бесплотное существо, словно сотканное из прозрачного тумана, а стразу зашептал защитное заклинание против духов кинжалом очерчивая круг возле себя и Сиа.
Бронве, за жизнь в Академии привыкший чувствовать опасность заблаговременно тут же уселся позади хозяев, не мешая тем разбираться с очередными неприятностями, свалившимися на их безрассудные головы.

+1

7

Тиатаэль мысленно обругал себя за свою невнимательность: “Как можно было ухитриться не заметить, что здесь стало подозрительно тихо? Ты же вырос в лесу, бестолочь листоухая! Ты должен знать его, чувствовать, как себя!“ Эльф беспокойно повел ушами, ловя тишайшие звуки, но кроме шороха опавшей листвы и далекой переклички ласточек у реки, не было слышно ничего. Напряженная, несколько зловещая тишина. К тому же  ни единого солнечного лучика не пробивалось теперь из-под плотно оккупировавших небеса тяжелых, налитых дождем туч. Скоро в лесу станет куда как неуютно и сыро…
По правде сказать, неуютно стало буквально тут же. Язафейн еще договаривал свое замечание, а в окружающем пейзаже уже появилось нечто, не вписывающееся в стандартную картину весеннего леса. Дух или призрак? Но лесные духи не распугивали птиц и животных, являясь частью природы. Значит – второе.
Тиатаэль наложил на тетиву стрелу с серебряным наконечником, отступая за спину дроу, начавшего выстраивать охранительное заклинание, чтобы не мешать магу; прицелился. Хотя, метить чем-то материальным, пусть и наговоренным против темной магии, во что-то явно нематериальное – глупость, достойная разве что первокурсника Академии.  А вот просканировать это чудо вовсе не помешает… Чем целитель и занялся, довольно скоро выяснив, что к стихийной магии и лесным обитателям это вот не имеет ни малейшего отношения.
Бронве, кстати, давно просек, что его мрачные предчувствия его в очередной раз не обманули, и живенько предпринял тактическое отступление, занимая оборонительную позицию позади обоих эльфов и яростно шипя на неизвестное нечто. Враждебность того или иного явления манул определял всегда точно и сейчас явно не собирался исследовать неизвестные клочья тумана, выплывающие средь бела дня из подозрительных деревьев.
- Это не природный дух. Это не создание мага. Либо это призрак кого-то, кто не нашел покоя после смерти, либо порождение какого-нибудь некроманта, - определил светлый эльф по результатам беглого магического сканирования. – И мне не кажется. что он страстно желает привести нас к месту, где сундук с сокровищами зарыт…
Немного лишнее уточнение – и так было видно, что расплывчатая туманная фигура немного уплотнилась и приняла чуть более антропоморфный вид. И довольно недружелюбный…

+1

8

Тем временем призрак вплотную приблизился к кругу в котором находились Яза и Сиа. Теперь уже с полной уверенностью можно было сказать, что кем бы не был этот призрак сейчас, в прошлом он явно имел к эльфам непосредственное отношение. Острые уши четко указывали на принадлежность нежити либо к темным, либо к светлым эльфам.

Когда привидение приблизилось к кругу Яза явно почувствовал холод, исходящий от нежити.
Скорее всего муж прав, это явно творение чьей-то темной магии, неупокоенная душа, запертая в реальном мире колдовством некроманта, причем достаточно сильного.
- Не ходи... Не ходии... Смерть... будет... страшной... - не проговорил, а скорее прошипел призрак, перед тем, как попросту растять в воздухе, не причинив искателям клада никакого вреда.

Язафейн даже почувствовал легкое разочарование. Он то уже приготовился к тому, что придется либо уничтожать фантом, либо преодолевая заклятие некроманта отправить душу туда, где ей следует находиться.
Но блеснуть знаниями, полученными в Академии дроу так и не дали. Фантом исчез, словно его и вовсе не было.

Темный эльф с досадой посмотрел на мужа:
- Если все это представление затевалось только ради того, чтобы нас испугать, то зря только волшбу тратили. Неужто надеялись, что таким вот нехитрым представлением искателей клада отпугнут? Хотя... Гному, думаю хватило бы.

+1

9

- Смотря какой гном... - Немного удивленный Тиатаэль снял с тетивы стрелу, которую так и не успел отправить в "предупредительное" привидение, спрятал её в колчан и отправил в пространство поисковый импульс. - Но в дневнике, кажется, ни о чем подобном не упоминалось? Может быть, оно относится не к нашей цели, а к чему-то еще? Мало ли в лесу тайн и сюрпризов...
Манул, нисколько не сомневающийся в том, что сколько бы ни был в окрестностях Дальет неприятностей, эти два остроухих оболтуса непременно соберут их все на свои - и его! -  головы, презрительно фыркнул, затем, мягкой походкой обошел эльфов, понюхал то дерево, из которого появился призрак и, порычав для порядку, пометил вредительское растение. Призраку теперь не позавидуешь... В лес постепенно возвращались звуки. Вот пролетела сорока, прошмыгнула под ногами мышка, испуганно пискну при виде кота, вот с какого-то дерева сорвался кусочек коры, полетели в низ мелкие веточки и листья, сбитые двумя ссорящимися белками, осыпающими друг друга бранью на своем беличьем языке... Светлый потряс головой, вытряхивая запутавшийся в светлых волосах мусор,  свернул сканирование окрестностей.
- Все чисто, никаких следов магии, словно ничего и не было, либо поработал дракон - от  их волшбы остаточной магии  не остается, - он пожал плечами: понятно же, что драконы тут ни при чем, они никогда не связывались с магией смерти. Сиаэр улыбнулся, посмотрев на супруга, и, подняв руку, снял с его волос несколько зеленых листиков. - Дальше нам пока что прямо идти?

+1

10

- Странно все это, должны были следы остаться. Ну да ладно: предупредить нас предупредили, теперь мыточно на чеку будем, так что кто бы это не придумал - спасибо ему. - задумчиво проговорил Яза, настороженно оглядываясь вокруг.

Вряд ли тот, кто устроил им свидание с привидением ограничится только предупреждением. Такой ерундой мало кого отпугнешь, а значит стоит ждать сюрпризов по-серьезней, но назад сворачивать дроу и не думал. Раз так пугают, то точно что то ценное там должно было быть, иначе не из-за чего было и представление устраивать. Не похоже это на случайность. Да и не верил дроу в случайности и совпадения.
Он первым шагнул из круга, настороженно оглядываясь по сторонам и не выпуская магического кинжала из рук. Но пока все было тихо.

- Сейчас мы идем прямо по тропинке, через перелесок до ручья, а потом поднимаемся вдоль него вверх по течению до старой согнутой сосны.

Одну руку он положил на рукоять магического кинжала, а другую протянул мужу.
Как выяснилось совершенно не зря. Не успели они пройти и трехсот шагов, Бронве выгнул спину и зашипел. Яза остановился, и поглядел на дальние кусты в которых что-то шевельнулось, послышался характерный шелчок и Яза не успев даже крикнуть: "ложись!" повалился на траву резко увлекая за собой мужа. Вовремя: Туча стрел аккурат через секунду пролетела над их головами, одна из них воткнулась в землю перед самым носом дроу, угоржающе подрагивая оперением.
Не почуй Бронве неладное или промедли дроу хоть на секунду - оба эльфа сейчас скорее напоминали бы ежей, утыканных иголками.

+1

11

Тиатаэль как раз собирался отпрыгнуть назад, вняв предупреждающему шипению манула, когда Язафейн резко дернул его за руку, заставляя шлепнуться на землю. Вовремя! Отпрыгни он, как планировал, пара  (или дюжина) стрел сейчас точно покачивались бы не за его головой, а непосредственно в ней.
- Ой! - сказал целитель, сильно скосив глаза верх и немного к переносице. - Спасибо... - Стрела, почти упирающаяся древком ему в макушку, раздвоилась. Эльф осторожно выпростал руку и выдернул стрелу. Понюхал острие, поморщился, с беспокойством посмотрел в глаза дроу, - Яд. Растительный. Парализующий. Тебя точно не задело?
Было о чем беспокоиться: тот, кто смастерил ловушку, явно был мастером своего дела. Ни выросший в лесу светлый, на привыкший постоянно держать ушки на макушке на случай непредвиденной опасности темный эльфы ничего бы не заметили, не распознали, где и как ухитрились активировать ловушку, если бы не Бронве. Оперение, кстати,  было... странным. Перья малого филина редко использовались для таких целей - птица была довольно редкая и слишком осторожная, да и сами перья -  жемчужно-серые, отливающие перламутром,   были слишком красивы, чтобы использовать их так расточительно.

+1

12

- Не зацепило. Во время нас Бронве предупредил. - проговорил Яза, про себя ругая некоего дроу за безрассудство. Действительно было за что: поход за кладом - не увеселительная прогулка, тут осторожным надо быть, а они вместо того, чтобы по сторонам глядеть, да головой думать, совсем про опасность забыли. А ведь призрак их только предупреждал. Все-таки спокойная жизнь в городе изнежила их. Раньше бы у обоих ума хватило сразу же свернуть с тропинки и пойти лесом. Но если Сиа, как целителю, было вполне простительно, то себе как боевому магу подобного Яза простить не мог. Если бы не манул - лежать бы им сейчас мертвыми.

- С тропинки уходить надо, кто знает сколько еще ловушек на ней расставленно. Ты только сразу не поднимайся: мало ли тот, кто это придумал подстраховаться решил. - повернул голову к мужу Язафейн.
Дроу не знал разрядилась ли ловушка или же нет. Раз уж все так серьезно, вполне могло статься, что поднимись они - стрелы тут же полетят вновь.

- Сейчас особо не поднимаясь, ползем в ближайшие кусты, подальше от торного пути. Думаю, что все пространство под обстрелом держать с помощью удаленного заклинания не получится. А там попробуем сообразить что к чему. Повезет, так заметим, откуда стрелы летят, да обойдем это место. - проговорил дроу, окончательно приходя в себя, после не состоявшегося свидания со смертью.

+1

13

Тиатаэль молча кивнул, машинально засовывая трофейную стрелу в свой колчан.  Что-то такое вертелось на задворках сознания по поводу оперения и глухих лесных тропинок, но поймать мысль за "хвост" и осознать как следует в таких стрессовых условиях точно не представлялось возможным. Зато после встряски организм, расслабленный жизнью в городе, да еще под надежной защитой любимого супруга, сразу вспомнил как, что и когда уместно делать в лесу, особенно в незнакомых дебрях. "Маловероятно, что  почтенный Брамейн Второй сам ловил филинов, дергал перья и делал стрелы. Хотя вполне допустимо, что он не все - далеко не все! - ловушки перечислил в дневнике..." - думал светлый, технично и бесшумно отползая к кустам. - "И мы еще не так далеко отошли от Дальет, чтобы напороться на поселения каких-нибудь особо непримиримых отшельников, друидов,  или нервных оборотней... Разве что, не заметили как прошли через природный портал? Да нет, мы бы заметили!"Он бы еще чего на эту тему подумал бы, но тут лес коварно подсунул потерявшему навыки хождения по лесу остроухому очередную пакость: заросли невысокой, но компенсирующей недостаток роста невероятной жгучестью, крапивы. Тихонько зашипев, Сиаэр едва удержался от желания   спалить сие полезное лекарственное растение, равно как и от заклинания, способного унять зуд во вляпавшейся в крапиву ладони - не стоило продолжать светить магией на три версты в окружности.
- Осторожно, - шепотом предупредил он дроу, - Тут крапива.
По закону всемирного свинства, кусты тоже могли оказаться колючими, однако не оказались. Даже странно.

+1

14

Язафейн облегченно вздохнул: он опасался, что с нежно любимым супругом произошло, что-то похуже, чем крапивный ожог. Конечно штука неприятная: жжется, зудит, мешается, но совершенно для здоровья не опасная. Дроу повернул голову, чтобы еще раз убедиться, что с его ненаглядным Сиа ничего не случилось.
Светлый эльф был слегка взлохмаченным, его одежда была испачкана, но при этом супруг выглядел вполне живым и совершенно здоровым.

- Сильно обжегся? -сочуственно спросил Язафейн, думая уже о другом, а именно о том, как снова не попасть под обстрел. На месте расставившего ловушку он бы подстраховался и устроил так, что придя в себя после первой атаки и переведя дух искатели клада попали бы под вторую тучу стрел.

Яза неспеша полз через кусты внимательно приглядываясь к верхушкам деревьев, не забывая при этом следить и за тем, что творилось перед носом.
- Вот они где спрятаны. - прошипел он заметив взведенные луки, нацеленные на тропинку.
Подняв с земли каменюку он кинул ее чуть вперед, от того места, где они чудом спаслиь от стрел.
И не ошибся в воздухе снова засвистели стрелы.

- Куда безопаснее рядом с тропинкой идти. Одежду, конечно по возвращению в город только выбросить останется, но наши головы мне как-то дороже. - проговорил дроу, острожно поднимаясь на ноги за стволом дерева.

+1

15

- Да нет, ерунда, - махнул пострадавшей конечностью светлый эльф. - Я думаю, нам стоит несколько сменить направление, - он беспокойно повел ушами, пытаясь сформулировать и высказать то смутное ощущение надвигающейся бо-ольшой неприятности, которое неприятно скреблось где-то на периферии. - И чем скорее, тем лучше...
Дело было скорее всего в том, что никто, разумеется, не ловил малых филинов и не дергал из них перья. Эти филины сами кого хочешь поймают и что угодно выдернут! И такое количество стрел вкупе с зачарованной самоперезаряжающейся ловушкой (стрелы первой ловушки как раз затрепыхались и вдруг разом исчезли; и тут же одной большой струной тренькнули тетивы спрятанных в негостеприимных кустах луки), а так же - наверняка! -  магической сигнализацией в комплекте, ясно указывало на близость немаленькой общины этих самых филинов. Оборотней, то бишь. Общительностью ребята не отличались, чужих на территориях своих встречали неприветливо. Да и то сказать, станешь нервным и некоммуникабельным, когда всякий маг, а пуще того - некромант - так и норовит тебя изловить и раздербанить на ценные ингредиенты! Вот эти самые красивые жемчужно-серые перья, в основном, имеющие полезную особенность - нейтрализовать некоторые боевые заклятия. Тиатаэль разочарованно вздохнул - стрела из его колчана тоже присоединилась к своим товаркам в ловушке.
- Давай до ручья через лес, а не по тропинке, а то мы-то, конечно, смелые и магией владеем на должном уровне, но их может оказаться попросту больше...
Бронве уже нетерпеливо поглядывал и бил хвостом, не понимая, чего хозяева застряли в таком неприятном месте, где стрелы летят отовсюду.

+1

16

Рисковать Яза не хотел. Нет, раумеется с магией да и прочим у двух эльфов было в полном порядке. Но кто может гарантировать от шальной стрелы? А в планы дроу вовсе не входило сложить буйну голову в погоне за сокровищами или помилуй Л'лос остаться вдовцом. Не затем он за кладом отправился. Он расчитывал жить долго и счастливо, желательно в большом и светлом доме. И если для этого надо не очертя голову кидаться навстречу опасности, а проявить разумную осторожность, то они лучше ее проявят.

- И правда, пошли отсюда, пока хранители ловушки не сбежались. Договариваться с оборотнями долго, и муторно, тем более, что клан дикии и сначала они стреляют, а потом уже договариваются. Если осталось с кем... - негромко проговорил Яза оглядываясь вокруг.
Что-то ему это место нравилось все меньше и меньше. Да и чутье подсказывало, что очередные неприятности себя долго ждать не заставят.

Где-то вдали послышался треск ломаемой ветки и Язафейн решил не испытывать удачу на прочность. Схватив за руку Мужа он стрелой помчался через кусты, метнув через плечо амулет.
Как только тот ударился о землю, на месте возникли две иллюзии, как братья близнецы, напоминавшие самих эльфов.

Позади послышались крики и свист стрел.
Теперь рассуждения о том прятаться или ретироваться стали и вовсе бесполезны. Яза на бегу читал какие - то заклинания, служащие для того, чтобы сбить преследователей со следа, он даже понятия не имел сработали они или нет. Останавливаться и проверять это как-то не хотелось.
Сколько они так бежали по лесу, спотыкаясь о корни, царапаясь о сучки, то и дело получая по лицу ветками, дроу и понятия не имел. Может час, а может и больше.
Наконец, преследователи судя по всему отстали. То ли решили, что непрошенные гости ушли достаточно далеко, то ли просто лень стало преследовать.
Тяжело дыша Яза прислонился к ближайшему стволу, глядя на небо. Судя по солнцу бежали они часа два.
- Ничего себе... прогулялись... по лесу... - пытаясь отдышаться, проговорил дроу.

+1

17

Мимо проносились кусты и деревья, сливались в неровные полосы разных оттенков зеленого  поляны и прогалины, темные ельники и светлые лиственные перелески, где-то позади бесшумной тенью скользил по-над травой манул, и Тиатаэль уже потерял счет времени, когда почувствовал, что больше так бежать не может, да и не стоит - преследователи давно отвязались. То ли закончились из территория, то ли эльфы очень уж быстро бежали, но их больше никто не догонял, и никто не сыпал стрелами и малопонятными ругательствами им вслед.
- Ага... - Целитель с размаху шлепнулся на травку, машинально отмечая, что на полянке растут необычайно крупные ландыши. - Активный... отдых... на природе... полезен... для организма...
Эльф поозирался, определяя стороны света и пытаясь хотя бы приблизительно сообразить, куда их занесло. "Сперва мы шли на запад - по тракту, потом - на северо-запад по тропинке с призраком, а когда стали бежать, кажется, забрали сильно южнее..."
Свои неутешительные географические выводы он озвучил Язафейну, добавив:
- Так что я представления не имею куда нас занесло. Но где-то рядом есть ручей, я его чувствую. Вот только не уверен, что это тот ручей, что нам нужен...
Сколько-нибудь выраженных природных ориентиров, вроде одиноких скал или крупных озер, которые обычно отмечают на картах,  поблизости не наблюдалось, так что, видимо, придется идти по ручью, пока он не впадет в водоем покрупнее. А ведь времени до того, как на лес опустятся сумерки, осталось не так-то и много: из Дальет они вышли в полдень, да по дороге и лесу шли часа три, а потом еще два - бежали, а темнеет в лесу быстро...  И Яза еще ничего не ел с обеда...

+1

18

- Да уж... прогулялись... - задумчиво проговорил Яза, опускаясь на траву рядом с мужем. - Если бы еще пару магов, то гуляли бы наоборот, оборотни от нас. Я бы им и сам бы показал, как на высшие расы нападать, но рисковать не хотелось. Совсем обнаглели пернатые.

Яза лениво смотрел в небо. Не мешало бы сделать привал, восстановить силы и вообще осмотреться.
- Давай что ли поедим? А то как-то грустно стало. - задумчиво проговорил он, про себя сравнивая наблюдения любимого со своими.

Удирая от оборотней они явно успели заблудиться. Теперь следовало быстро сориентироваться, при этом умудрившись не забрести во владения клана, так неприветливо встретившего их в лесу. Нет, ну что за манера такая не разобравшись стрелами шмалять? Вот он посмотрел бы, если бы на их с мужем месте драконы оказались. там два варианта: либо филинятина замороженная, либо филины гриль. Да им Ллос и вправду на драконов нарваться. Тогда в раз чувство реальности обретут, и на путников в другорядь бросаться зарекутся.

Внезапно Язафейн почувствовал ужасную усталость, словно целый день мешки таскал. Дроу сильно удивился: вроде как отдышавшись он должен был чувствовать себя вполне сносно, да и лес - не самое лучшее место для сна. Глаза слипались и с трудом разлепляя веки, Яза только и успел, что прошептать:
- Сиа, хороший мой, тут что-то не так. Я засыпаю...

Через секунду дроу свернувшись калачиком уже дрых, подложив руки под щеку и блаженно улыбаясь чему-то во сне.

+1

19

Сиаэр кивнул и стянул со спины свой мешок с провизией. Благо, разводить костер чтобы перекусить пока не требовалось, ведь копченое мясо, сыр и хлеб можно есть и холодными. Но тут стало твориться нечто довольно странное...
-Яза! - целитель с тревогой потряс возлюбленного за плечо. Но тот лишь улыбнулся и, кажется, уснул еще крепче. Более того, самому Сиа показалось вдруг, что было бы неплохо немножко подремать на такой уютной, такой светлой и красивой полянке... Эльф энергично потряс головой. Да быть того не может, чтобы дроу, у которых подозрительность и осторожность  в крови, взял и заснул даже не попытавшись выстроить охранительных чар!  "Может, дело в том, что заклинание роста все еще действует, а он давно ничего не ел? И потом, Яза ведь отбивался заклинаниями на бегу, что тоже истощает силы..." - рассуждал Тиатаэль, заставив себя подняться на ставшие вдруг ватными ноги и обводя собственным магическим кинжалом широкий круг по периметру места  их вынужденной стоянки и дополняя его довольно сильными магическими щитами. "Ладно, пусть даже так, но с чего я-то спать захотел? Под действием заклинания я не нахожусь, резерв почти полный.." Он, правда, тоже успел запустить в нервных оборотней парой-тройкой заклинаний, но то были иллюзии, а они много силы не требуют.
- Бронве, - спросил целитель, хотя бы чтобы просто услышать еще какой-нибудь звук помимо убаюкивающего сопения супруга и монотонного шелеста ветра в верхушках высоких деревьев, - Ты что-нибудь понимаешь?
Манул пренебрежительно махнул хвостом и вернулся к занятию, требующему от любого представителя семейства кошачьих полного сосредоточения и внимания - умыванию.  Солнечные лучи стали чуть более косо падать на траву, где-то вдалеке перекликались малиновки. Кот умывался, Язафейн спал и, слава Всесильным, кажется, пока не собирался превращаться обратно в ребенка, чего начал было опасаться Сиа. Ландыши пахли просто одуряюще. Казалось, их тонкий, пьяняще свежий аромат можно закупоривать в склянки и продавать потом вместо благовоний. И ровно никакой опасности не ощущалось и не показывалось поисковым импульсом. Ни тебе природных аномалий, ни нежити, ни даже крупных хищников поблизости. "На редкость благодатное местечко... Прямо ложись и спи безо всякой охраны..." - Тиатаэль подумал-подумал, да и дополнил щиты фильтрующим запахи заклинанием, отсекая навязчивый аромат ландышей. Вроди бы стало полегче, но тяжелая голова так и клонилась к земле, а глаза норовили закрыться. Кое-как выкопав из мешка одеяла, Сиаэр укрыл сладко посапывающего супруга, завернулся сам - это сейчас солнышко светит и тепло, но весенние ночи довольно холодны - и у него больше не осталось сил бороться со сном.
Бронве осуждающе посмотрел на эльфов. Странные создания! Сперва неслись как полоумные по кочкам и буеракам, у него, приличного кота, вся шерсть дыбом встала. А теперь попадали, где остановились, ни тебе умыться, ни ему, манулу, вовремя о ловушке предупредившему, кусочка колбаски в благодарность! И спят. Ишь ты! А еще - разумные создания! Манул фыркнул и уселся поближе к клубку из двух спящих эльфийских тушек, бдительно таращась по сторонам и величественно игнорируя как шмыгающих мимо мышек, так и запах колбаски из приоткрытого мешка.

+2

20

Яза проснулся, когда на небе появились первые звезды. Зябко стало - вот и проснулся. Ничего себе поспали. По траве уже стелился туман, с ручья тянуло сыростью. В камышах лягушки завели вечерний концерт. Оставаться лежать на земле не хотелось. Роса уже выпала и куртка и штаны дроу были неприятно влажными.

И что на них нашло? Лечь спать вот так вот, посреди поляны было верхом неосмотрительности и неосторожности. Кто знает, что могло с ними случиться во время того, как они спали? На самом деле куда большей загадкой было то, как им удалось остаться невредимыми, уснув на поляне в лесу. Мало того, что тут полно диких животных, это как раз не самое страшное, магический полог от них вполне способен уберечь, а вот от разумных и двуногих магический полог мог и не уберечь. Но по всей видимости удача от них отвернулась не до конца.

Из рюкзака медленно выполз, и деловито перебирая мохнатыми ножками заторопился в сторону леса паук. Несомненно, это был знак. Именно Л'лос по странной своей прихоти охраняла покой двух эльфов, уж для каких ее неведомых целей они понадобились Язафейн не знал, но то, что именно Паучья королева берегла их от опасности, уберегла от погони, отвела глаза обитателям леса, пока они беззаботно спали на поляне, практически беззащитные, Яза теперь ни капли не смоневался. Дроу вытаскивал из рюкзака припасы, раскладывая их на чистой тряпице, а сам размышлял. Может оно вовсе и не так все просто? Л'лос отнюдь не милостивая и заботливая. Богиня дроу жестока и своенравна, ей по душе раздор и хаос. Так для каких же все-таки целей они ей настолько понадобились?

Сиа заворочался во сне, перекус уже был готов и Язафейн начал будить мужа. Свои размышления он пока решил не озвучивать. Может все и впрямь совпадение? Портить насторение любимому супругу не хотелось. Тем более, что ненаглядный эльф терпеть не мог пауков, и вряд ли стал бы есть что-то из рюкзака, из которого только что вылез паук.
Яза наклонился к самому уху Сиа и негромко прошептал:
- Соня, вставай! - обычно дома этого вполне хватало для того, чтобы разбудить мужа.

+1

21

Уснул целитель как выключили - сразу и без сновидений (обычно хоть что-нибудь ему да снилось, а тут - как в погреб - не приведи Эру! - провалился...темный такой...). А проснулся от вечерней прохлады и звука родного голоса. И не сразу сообразил, что находится не дома, хотя, конечно, поляна с неизвестными географическими координатами вместо собственной спальни и небо с яркими звездами вместо потолка, мало похожа на комнату на втором этаже небольшого домика в квартале Боглах.  Тем не менее, спросонья требовалось несколько секунд, чтобы вспомнить что они тут делают и как оказались в таких дебрях. А пока разум не вспомнил, тело действовало по обстоятельствам, как привыкло. Сиа не открывая глаз повернулся, сцапал супруга  за плечи  и быстро поцеловал, легко коснувшись губами скулы. И только потом соизволил открыть глаза.
- Уже...
- Мя-ау! -  ответ эльфа и возмущенный вопль манула, уютно устроившегося под тем же одеялом, а теперь, когда одеяло откинули, оказавшегося во власти вечерней прохлады, прозвучали синхронно. 
Тиатаэль улыбнулся.  Бронве недовольно фыркнул и полез к дроу выпрашивать свою часть обеда.
- Прости. Я должен был караулить или постараться выставить щит покрепче, но... - светлый с немного виноватой улыбкой посмотрел на супруга.
Как ни странно, за те несколько часов, что они беспечно дрыхли посреди незнакомого леса, их никто не съел и даже не понадкусывал. Либо Всесильные хранили всех эльфов, даже самых бестолковых, либо впереди ждала какая-то особенно крупная неприятность, поэтому мелкие проблемы расползлись с пути начинающих кладоискателей...

+1

22

- Вставай давай! - довольно улыбнулся Яза, на секунду прижимаясупруга к себе, - Что теперь толку ругать себя, если ничего не случилось? И вообще мы оба виноваты, я тоже хорош! Но раз ничего не случилось, то тут по-моему и думать не о чем. На повестке дня два вопроса: перекусить холодным или развести костер, и будем двигаться дальше или дождемся утра.

Яза действительно не видел особого смысла в выискивании виновных. Они совершили ошибку и оба это поняли. Так ничего ж не случилось! Чего гадать что могло или не могло случиться, если не произошло?

Он подтащил тяпицу со снедью поближе к любимому, а сам устроился рядом. Кушать хотелось так, что живот сводило. Кажется первый вопрос отпал сам собой. Уже было все равно холодная пища или горячая, когда от голода бурчит в желудке не до привередничаний.

Манул с самым деловым видом сел рядом и выжидательно посмотрел на Язафейна. Мышей ловить он судя по всему считал ниже своего достоинства. Избаловался, изнежился и привык к тому, что хозяева честно делятся с ним кусками со своего стола. Сами-то что попало они не едят, вот и ему, хозяйскому любимцу не положено. Ну и что делать с этим вымогателем? Дроу протянул колбаски и ему.

+1

23

Кто сказал, что ночь - не время светлых эльфов? Чушь! Тиатаэль  шевельнул ушами, чутко ловя ночные звуки и шорохи. Во-первых, ночью лес прекрасен ничуть не менее, нежели днем, во-вторых, ночью же есть звезды! Ну и, в-третьих,  темнота в некотором роде организует, повышает бдительность, здоровую подозрительность и так далее.
Светлый сел, от души потянулся и взял кусок ветчины и хлеба.
- Можно уже и не греть, - хмыкнул он. "Надо было раньше остановиться и перекусить! Дурак невнимательный!" - обругал он себя. - И, раз уж мы выспались, стоит отправиться дальше, мне кажется. Какой смысл сидеть на месте до утра?
О том, что ночью могут активизироваться разные ... темномагические проявления Сиа как-то не подумал. Но с наступлением темноты усилилось привязавшееся еще на выходе из города неясное ощущение, что все это неспроста и происходит с ними не само по себе. Целитель зябко передернул плечами и отогнал тревожные мысли. Все будет хорошо! Они сами в это влезли и выберутся с честью, и, быть может, еще и с прибылью!

+1

24

- Да, надо двигаться дальше. - кивнул Яза.
Что светлые эльфы, что их темные собратья ночью, под светом звезд, видели так же ясно и четко как днем. Так что, никаких препятствий к тому, чтобы продолжить свой путь не было.
Дроу поднялся, потягиваясь и начинал потихоньку собирать вещи.
Им предстояло сориентироваться на местности и продолжить свой путь.
Яза открыл карту. Они здорово сбились с курса. Как им удалось за пару часов пробежать такое расстояние оставалось непонятным, тем не менее ориентиры четко указывали на то, что дорогу они здорово срезали, хотя и отклонились от курса.
Тем не менее к пещере они подошли много ближе, и если бы их не сморил сон, уже по утру они начали бы исследовать ее. А так, им дай Паучья Королева, поутру только к горе выйти.
Ну да расстраиваться не стоило. Получилось, что получилось.
- Давай на всякий случай держаться подальше от тропинок. Мало ли какие сюрпризы могут поджидать нас еще. По лесу же сюрпризов столько не оставишь. Ловушек не хватит. Тем более, что ждут нас с одной стороны, а мы зайдем с другой.
Где-то в лесу вскрикнула потревоженная птица. Ветер прошелся по ветвям деревьев и снова наступила тишина, нарушаемая лишь стрекотанем цикад в траве.
Все вещи были собраны и уложены по местам, можно было продолжать путь.
- Идем? - Язафейн посмотрел на мужа, беря его за руку, ни для чего, просто так было приятней.

+1

25

- Идем, - кивнул светлый, закинув за плечи мешок с вещами и переплетая свои пальцы с пальцами супруга. Тревожное ощущение слегка утихло, но не ушло - затаилось. Пусть они и отклонились от описанного в дневнике гнома пути, и довольно сильно, но до утра можно успеть пройти довольно много. Если, конечно не случится ничего неожиданного. Ловушек-то в лесу, может быть, и не будет, но сама чащоба может таить самые разнообразные сюрпризы и опасности.
- Я опасаюсь, что основные ловушки ждут нас все-таки в самой пещере, - ему даже удалось не дать голосу дрогнуть при упоминании подземелья. Но кончики пальцев похолодели и пришлось волевым усилием прогонять видение - реалистичное такое! - низкого каменного потолка, ощущение сырости и многотонной толщи камня над головой. Ужасно! Сиа рефлекторно сжал пальцы, крепче ухватившись за руку Язафейна. "Сам знал, куда суешься!" - отвесил себе ментальный подзатыльник целитель. - "Очевидно же, что гном станет прятать ценности в родной стихии - под землей" Но можно сколько угодно заниматься самовнушением и убеждать себя, что в пещерах нет ничего столь ужасного, живут же там гномы и даже эльфы, но иррациональный, с детства преследующий страх от этого навряд ли куда пропадет. Будь Тиатаэль один, он бы и не подумал лезть в пещеру. Но то, что возлюбленный рядом и уж он - темный эльф - точно не пропадет в проклятущих подземельях и не даст пропасть своему бестолковому трусишке-мужу, несколько приглушало фобию, не давая бессознательному совсем уж застить разум.
Отвлечься от мрачных мыслей помогла ветка. Она милостиво стукнула зазевавшегося светлого по лбу и дернула за слегка спутанные волосы, возвращая к реальности.  В реальности, оказывается, они ушли уже довольно далеко от поляны с ландышами, а вокруг была прекрасная звездная ночь. Крупные - в городе таких не увидишь - звезды, рассыпанные щедро по иссиня-черному шелку небес, мерцали и подмигивали,  даря лесу свой неровный, призрачно-таинственный серебристый свет. Впереди бесшумно крался манул, периодически полностью исчезая в густой высокой траве, когда они  проходили небольшие полянки. И, в общем и целом, если забыть о пещере, а помнить только о гномьих сокровищах и новом просторном доме с большим садом, где можно будет, пожалуй, устроить еще и небольшую оранжерею для очень уж теплолюбивых растений с теплого южного побережья, о том, что им больше не придется бегать через два квартала, чтобы увидеть друг друга, о том, что не нужно будет  каждый вечер обновлять охранные и сигнальные чары, дабы не очень-то  законопослушные сограждане развеселого и интернационального квартала Боглах не влезли в дом, - если думать только об этом, то ночь была вполне себе прекрасна и удивительно романтична. И даже комаров еще нет. А, нет, уже есть...

+1

26

- Думаю так оно и есть. Уж больно спокойно мы идем. -проговорил Яза оглядываясь по сторонам. И то верно: в ночном лесуони не встретили ни диких зверей, ни духов, ни охотников. Словно повымерли все или затаились. Даже птицы смолкли и ветер стих. Только полная луна равнодушно взирала на них с небосклона сквозь ветви деревьев.
Яза буквально кожей ощущал опасность, только вот не понимал, откуда она исходит. Дроу вообще чувствительны ко всякого рода магии.
- Вот что я думаю: Если что-то пойдет не так или в какой-то момент ты почувствуешь, что что-то идет не так - беги. Я не хочу терять тебя из-за денег. Если что-то насторожит -говори мне. Мы вернемся сюда позже. Не сейчас, так потом этот клад откроем. Только пожалуйста, не рискуй по-напрасну.
Нет, Язафейн так просто сдаваться вовсе не собирался. не тому его с детства учили, не то внушали. Однако же рисковать жизнями за зря он тоже большого прока не видел. Толку мертвым от денег, сколько бы их там не было?
Они как-то слишком быстро добрались до пещеры. Будто кто незримый помогал им. Проводя через лес, оберегая от ловушек и происшествий.
Стоя у самой пещеры Яза чутко прислушивался к своим ощущениям. Что-то было не так, не ладно. Темной магией буквально веяло со всех сторон. И ощущение опасности только усиливалось.
- Не стоит туда ночью соваться. - проговорил Яза, опускаясь на траву, рядом со входом, - Черная волшба она ночью в полнолуние куда сильнее, чем при солнечном свете. Дождемся утра, тогда пойдем.

+1

27

- Меня настораживает то, что гном исхитрился усложнить путь к своим сокровищам такой неприятной вещью, как заклинания из разряда темномагических, - ответил целитель. На воззвание к разуму и призыв драпать, если что пойдет не так, он только фыркнул. Бежать с поля возможного боя, оставив любимого? Об этом не могло быть и речи! – Может, там уже все украдено до нас?
Насчет темной магии Тиатаэль и сам был очень даже в курсе и тоже считал, что лезть ночью в пещеры не стоит. Сам он к этому виду магического искусства был почти не способен, редкие удачные чары не в счет,  к тому же темная волшба, творимая другими, вызывала довольно неприятное ощущение, навроде повышения температуры.
Сейчас эльф совершенно четко ощущал опасность, исходящую из пещеры, и это разнообразия ради, не было его субъективной реакцией на столь нелюбимые подземелья. В пещерах действительно было опасно. Очень опасно. В лесу, впрочем, тоже – стоило Язафейну присесть, как  неподалеку раздался громкий и проникновенный волчий вой. Бронве, воинственно зашипев, начал тактическое отступление за спину расположившегося на травке дроу.
- Как думаешь, волки в курсе, что летом они теоретически  не должны нападать на путников?.. - задумчиво спросил эльф, поправляя лямки мешка на плечах.

+1

28

- Сомневаюсь в том, что они это знают. Сам слышал про стаю волков, что охотится под самыми стенами города. Все кому не лень об этом только и говорят. Не думаю, что это просто волки. Скорее всего и тут без магии не обошлось. - проговорил дроу, поднимаясь с травы и обнажая кинжал. Кажется их везение подошло к концу, и теперь оставалось надеяться только на себя.

- На всякий случай давай приготовимся к встрече. - Яза запустил руку в рюкзак и нащупал пару склянок с жидким огнем. Если такую склянку разбить, то раздается громкий взрыв, а вылившаяся жидкость моментально воспламеняется. Горит она достаточно долго. Обычно применялась она, чтобы отпугивать диких животных, что собственно говоря, сейчас ими нужно было.

Как выяснилось, во время он это достал, ведь только он успел договорить, кусты раздвинулись и на поляне появился первый волк. Яза на стал дожидаться появления всей стаи. он прицелился и швырнул первый пузырек о камень, что был неподалеку от кустов. Раздался взрвыв - попал значит и жидкость легко потрескивая загорелась. Хватить ее должно было часа на три. Магическое это было создание или нет, но огня оно боялось,как настоящее животное - тут же в кустах скрылось. Раздался протяжный вой, откуда-то издалека ему ответили, потом еще и еще.

Язу стало несколько не по себе. Интересно: сколько их там? Какой бы он не был хороший боевой маг, но сражаться с бесконечным числом противников не мог.
- Хотел бы я знать: сколько их там попряталось? - вопрос был задан риторический, ведь муж не провидец и знать этого, как и сам Яза, не мог.

- Если что - придется в пещеру отступать. На входе я склянку взорву. - дроу обернулся к Сиа, - Выкосим сколько можем, а если не справимся - отступаем.

+1

29

Сколько волков прячется в кустах, целителю выяснять не особенно хотелось.  Равно как и просвещать хищников  о научном несоответствии их антиэльфийской деятельности описанию обычного поведения волков  весенне-летний период. Хотелось повторить маневр ушлого манула, который уже опасливо выглядывал из пещеры. Вместо этого Тиатаэль постарался как можно быстрее сплести заклинание, отпугивающее диких животных. По идее, оно должно было обратить волков  бегство. Нормальных волков, а не этих - здоровенных, зубастых, бешеной всклокоченной и оскаленной  лавиной хлынувших из густого кустарника.  «Всесильные! Да разве ж это волки?! Монстры какие!» - шарахнувшиеся было от огня хищники снова пошли в наступление, начхав на заклинание целителя. Пора было уносить ноги, покуда оба остроухих искателя кладов вовсе не остались без оных, так что предложение отступать, пусть даже и в пещеру, от которой фонило темной магией как от склепа, полного неупокоенных зомби,  было принято с энтузиазмом. Неизвестная и отдаленная угроза жизни была как-то предпочтительнее немедленной и страшной смерти.
- Давай в пещеру,- кивнул Сиаэр. - Не стоит тратить на них магический резерв, их слишком много!
Небо уже заметно посветлело, скоро взойдет солнце, тогда, возможно, темные чары в подземелье несколько ослабнут.

+1

30

Один, два, три... десять... А волки все вылезали и вылезали на поляну. Огромные, с оскаленными пастями, горящими глазами. Наверняка они шли вовсе не за тем, чтобы им почесали за ушком. Их было слишком много, этих диких тварей, совершенно непонятного происхождения. На обычных волков они походили мало, эти твари были выше и мощнее своих сородичей. Да и сородичей ли? Не могли себя так вести обычные животные: волки и зимой-то изредка нападали на волшебных существ. В лесу было полно куда более легкой дичи, а простые волки существа осторожные. Наверняка, тут без магии не обошлось.

Яза прошептал заклинание. Поднялся ураганный ветер, отшвырнувшийтварей в кусты.
- В пещеру! - скомандовал Язафейн, прикрывая отступление.
Волки очухались и с глухим, угрожающим рычанием вновь начали проникать сквозь заросли. Тратить на них запас магических сил было глупо: кто знает, что ждет их в пещере.
Боковым зрением Яза увидел что Сиа и Бронве уже вошли в пещеру и сам стал пятиться по направлению к входу. С угрожающим рычанием магические твари двинулись на него. Они не спешили, будучи уверенными, что добыча от них не уйдет.
Если уж драки не миновать, то дроу предпочитал сражаться там, где их нельзя было окружить, зажав в кольцо и нападая разом со всех сторон.

Оказавшись под сводами пещеры Язафейн гаркнул:
- Бежим вглубь!
Он со всей силы грохнул оставшийся пузырек с воспламеняющейся жидкостью о камень у входа, и рванул вперед увлекая за собой мужа.

Позади раздался взрыв, эхом отразившийся от сводов пещеры, послышался гул, сверху посыпались мелкие камни.
- Быстро отсюда!
Крик дроу потонул в ужасающем грохоте: потолок пещеры у входа рухнул вниз, погребая под собой бросившихся на добычу тварей и отрезая эльфам путь наружу.

+1


Вы здесь » Dal'et » Западный тракт » Дорога на Запад